L'association entre Eugenie Bouchard et Jimmy Connors a porté ses premiers fruits, lundi, aux Internationaux des États-Unis. La Québécoise a battu l'Américaine Alison Riske pour la cinquième fois de suite, au compte de 6-4, 6-3.

Bouchard tente de conclure une saison décevante sur une bonne note. Après avoir atteint le carré d'as de trois tournois du grand chelem l'an dernier, dont la finale à Wimbledon, elle a été incapable de répéter l'exploit cette année.

« L'an dernier, j'ai très bien réussi, et rapidement, a-t-elle avoué après sa victoire. Cette année, je dois faire les étapes que j'ai sautées en 2014. Je perds des matchs, c'est un chemin un peu difficile pour moi. Mais tous les joueurs et toutes les joueuses doivent passer par là. Ça m'arrive cette année. Mais je sais que je peux m'en sortir. »

La 25e tête de série a montré de belles choses contre Riske. Elle a surmonté un bris tôt en première manche pour rapidement prendre en main la rencontre. La Westmountaise a réalisé quatre as et n'a commis qu'une double faute, en plus d'obtenir 15 balles de bris (5 conversions).

Riske a connu sa part d'ennuis avec six doubles fautes, mais elle est néanmoins parvenue à briser Bouchard à trois reprises.

« J'ai eu une mauvaise défaite la semaine passée ( contre l'Italienne Roberta Vinci au premier tour du tournoi de New Haven), ça m'a réveillée un peu, a commenté la Montréalaise. Aussi, travailler cette semaine avec Jimmy Connors m'a inspirée. Il m'a aidée à retrouver ma confiance, parce qu'il croit en moi. »

Bouchard affrontera au deuxième tour la Slovène Polona Hercog, 64e sur l'échiquier, qui a éliminé la Kazakhe Zarina Diyas, 6-2, 7-5.

La victoire contre Riske lui a permis d'éviter de faire partie de l'hécatombe chez les têtes d'affiche.

Le top 10 secoué

Après seulement quelques heures de jeu, le tableau avait déjà perdu 4 des 10 premières joueuses mondiales.

Ana Ivanovic, classée 7e tête de série, s'est vu indiquer la porte de sortie dès son premier match.

La Serbe, à sa décharge, faisait face à une adversaire coriace, la Slovaque Dominika Cibulkova, qui traverse une période difficile. Ivanovic s'est inclinée en trois manches de 6-3, 3-6 et 6-3.

La 8e tête de série, Karolina Pliskova, ainsi que la 10e, Carla Suarez Navarro, ont aussi baissé pavillon, moins de 24 heures après que la 3e tête de série, Maria Sharapova, eut déclaré forfait en raison d'une blessure à la jambe droite.

Elles étaient toutes dans la portion de tableau de Serena Williams qui disputait son premier match en soirée. 

La no 1 mondiale s'est facilement qualifiée pour le deuxième tour après l'abandon de son adversaire Vitalia Diatchenko. 

Williams, en lice pour réaliser le quatrième grand chelem de l'histoire du tennis féminin, le premier depuis en 27 ans, n'est restée que 30 minutes sur le court Arthur-Ashe.

Elle dominait son adversaire 6-0, 2-0 quand la Russe, 86e mondiale, a jeté l'éponge, handicapée par une blessure à une cheville.

Au prochain tour, l'Américaine de 33 ans affrontera la Néerlandaise Kiki Bertens, issue des qualifications, qui a vaincu la Croate Mirjana Lucic-Baroni 3-6, 6-4, 6-2.

Autres résultats (premier tour) :

  • Anna Tatishvili (EU) bat Karolina Pliskova (CZE/no 8) 6-2, 6-1
  • Denisa Allertova (CZE) bat Carla Suarez (ESP/no 10) 6-1, 7-6 (7/5)
  • Agnieszka Radwanska (POL/no 15) bat Katerina Siniakova (CZE) 6-2, 6-3
  • Belinda Bencic (SUI/no 12) bat Sesil Karatantcheva (BUL) 6-1, 6-2
  • Venus Williams (USA/no 23) bat Monica Puig (PUR) 6-4, 6-7 (7/9), 6-3
  • Madison Keys (USA/no 19) bat Klara Koukalova (CZE) 6-2, 6-4
  • Anett Kontaveit (EST) bat Casey Dellacqua (AUS) 7-5, 6-2
  • Madison Brengle (EU) bat Saisai Zheng (CHN) 6-2, 5-7, 7-5
  • Elina Svitolina (UKR/no 17) bat Elizaveta Kulichkova (RUS) 6-1, 6-4
  • Bojana Jovanovski (SRB) bat Lara Arruabarrena (ESP) 6-2, 6-2
  • Kristina Mladenovic (FRA) bat Svetlana Kuznetsova (RUS/no 30) 6-3, 7-5
  • Kaia Kanepi (EST) bat Anna-Lena Friedsam (All) 6-1, 6-1
  • Lauren Davis (USA) bat Heather Watson (GBR) 7-6 (7/3), 7-6 (7/0)
  • Ekaterina Makarova (RUS/no 13) bat Teliana Pereira (BRA) 6-3, 6-3
  • Mariana Duque (COL) bat Sofia Kenin (EU) 6-3, 6-1
  • Océane Dodin (FRA) bat Jelena Jankovic (SRB) 2-6, 7-5, 6-3
  • Jessica Pegula (EU) bat Alison Van Uytvanck (BEL) 7-5, 6-3
  • Bethanie Mattek-Sands (USA) bat Kateryna Kozlova (UKR) 6-4, 6-3
  • Coco Vandeweghe (USA) bat Sloane Stephens (USA/no 29) 6-4, 6-3
  • Magda Linette (POL) bat Urszula Radwanska (POL) 7-6 (7/3), 6-1
  • Irina Falconi (USA) bat Samantha Crawford (USA) 6-4, 6-2
  • Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/no 31) bat Magdalena Rybarikova (SVK) 6-4, 7-5
  • Tereza Smitkova (CZE) bat Andreea Mitu (ROM) 7-6 (7/4), 6-2
  • Misaki Doi (JPN) bat Daniela Hantuchova (SVK) 6-3, 6-3
  • Darya Kasatkina (RUS) bat Daria Gavrilova (AUS) 6-2, 4-6, 7-5
  • Ana Konjuh (CRO) bat Tatjana Maria (GER) 6-4, 6-4
  • Roberta Vinci (ITA) bat Vania King (USA) 6-4, 6-4

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