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Eugenie Bouchard éliminée au 3e tour en Australie

Eugenie Bouchard s'est inclinée devant l'Américaine Coco Vandeweghe 6-4, 3-6, 7-5 vendredi, à Melbourne, au troisième tour des Internationaux d'Australie.

C'était le deuxième duel entre les deux joueuses. Le premier avait été remporté par Bouchard à Indian Wells en 2015.

La Montréalaise a été la victime du premier bris au septième jeu de la première manche. Une double faute de Bouchard a permis à Vandeweghe de prendre l'avance 4-3 et de la garder.

Mais la 47e joueuse mondiale a renversé la vapeur. Elle a réalisé son premier bris au deuxième jeu de la seconde manche et a conservé cet acquis.

Vandeweghe, 35e au monde, a ensuite été brisée au tout premier jeu de la manche décisive.

Bouchard l'a tenue à distance jusqu'au huitième jeu. Mais contre toute attente, elle a vacillé au service et l'Américaine a créé l'égalité 4-4.

Au neuvième jeu, interminable, Bouchard a bien tenté de lui refaire le coup, mais elle n'a pu concrétiser aucune des quatre balles de bris qui se sont présentées.

Au service à 5-6, la Canadienne a semblé plus nerveuse et Vandeweghe lui a arraché le bris fatal pour l'emporter 7-5 après 2 h 21 min d'échanges.

L'Américaine a eu le dessus 40-21 pour les coups gagnants. Même si elle a commis 7 doubles fautes, elle a compensé avec 11 as contre 4 pour Bouchard.

Vandeweghe a aussi remporté 85 % des points disputés sur ses premières balles.

« Je me suis sentie nerveuse depuis le début du tournoi, très tendue au deuxième tour et encore aujourd'hui, a reconnu Bouchard. Je ne lâchais pas mes coups comme je peux le faire. Mais même malgré cela, que je ne jouais pas trop bien, j'ai eu mes chances. Alors, c'est encore plus décevant. »

« Je ne me suis pas rendue très loin dans les tournois depuis un an environ, a-t-elle ajouté. Donc, j'ai perdu l'habitude de jouer de nombreux matchs d'affilée contre des joueuses de haut niveau. Il me faut le réapprendre. Depuis Sydney, je me suis peut-être fatigué mentalement avec les nombreux matchs que j'ai joués. Toujours garder la concentration, point après point, c'est quelque chose que je dois reconstruire. »

Vandeweghe aura une lourde commande au tour suivant contre la favorite du tournoi et numéro un mondiale, Angelique Kerber.

L'Allemande, championne en titre, a imposé sa loi contre la Tchèque Kristyna Pliskova et l'a emporté 6-0 et 6-4. Classée 58e à la WTA, Pliskova a commis 34 fautes directes, contre seulement 14 pour Kerber.

Duel des anciennes

La Russe Svetlana Kuznetsova, 10e mondiale, a gagné le marathon des anciennes en 3 h 36 min contre la Serbe Jelena Jankovic (54e) pour se qualifier pour les huitièmes de finale.

Kuznetsova, 31 ans, en est à sa 16e participation aux Internationaux d'Australie, et Jankovic, du même âge, à sa 15e. La Russe a atteint trois fois les quarts de finale (2005, 2009, 2013) et la Serbe, une fois les demi-finales en 2008.

En huitièmes de finale, Kuznetsova affrontera sa compatriote Anastasia Pavlyuchenkova, 24e tête de série, qui a vaincu l'Ukrainienne Elina Svitolina (no 11) 7-5, 4-6 et 6-3.

Exit Dabrowski en double

En double, la Canadienne Gabriela Dabrowski et sa partenaire néerlandaise Michaella Krajicek ont perdu 7-6 (11/9) et 6-4 au deuxième tour contre la Slovène Andreja Klepac et l’Espagnole Maria José Martinez Sanchez.

Autres résultats, 3e tour : 

  • Sorana Cirstea (ROM) bat Alison Riske (USA) 6-2, 7-6 (7/2)
  • Garbine Muguruza (ESP/no 7) bat Anastasija Sevastova (LAT/no 32) 6-4, 6-2
  • Mona Barthel (GER) bat Ashleigh Barty (AUS) 6-4, 3-6, 6-3
  • Venus Williams (USA/no 13) bat Duan Ying-ying (CHN) 6-1, 6-0

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