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Impact-Whitecaps, un match entre deux équipes qui se cherchent

Un autre match, une autre occasion pour l'Impact de Montréal (1-2-4) de tourner la page sur un début de saison difficile.

Cette fois, c'est contre les Whitecaps de Vancouver (2-4-1), samedi au stade Saputo, que le Bleu-blanc-noir tentera d'offrir une première performance complète.

L'Impact n'a toujours pas offert de sans-faute depuis l'amorce de la campagne. La troupe de Mauro Biello a été à son meilleur par séquences jusqu'ici, particulièrement lorsqu'elle a dû effacer un retard comme elle l'a fait la semaine dernière face à l'Union de Philadelphie (0-4-3).

Le onze montréalais a alors effacé un retard de trois buts pour soutirer un verdict nul.

Il est facile d'identifier l'une des causes des malheurs du Bleu-blanc-noir. En sept rencontres cette saison, l'Impact a accordé le premier but à 6 reprises, dont 4 fois dans les 20 premières minutes de jeu.

« Je pense qu'il y a différentes raisons pour expliquer cela, a mentionné l'entraîneur adjoint Jason Di Tullio plus tôt cette semaine. Je pense que nous mettons beaucoup l'accent sur la concentration, les détails, et parfois, vous allez être hésitants si vous craignez de commettre des erreurs. »

« Après avoir encaissé un but, les joueurs affichent plus de confiance parce qu'ils savent qu'ils doivent pousser un peu plus, et ils jouent en ayant moins peur de faire une erreur », a-t-il ajouté.

De son côté, Chris Duvall voyait le verre à moitié plein. « Je ne sais pas comment l'expliquer, a dit le défenseur de 25 ans. Mais nous avons quand même souvent soutiré des points. »

Duvall a reconnu que la brigade défensive devra faire du bien meilleur travail si l'Impact veut commencer à remonter au classement de l'Association de l'Est. Les Montréalais occupent la 10e et avant-dernière place de sa section.

« Nous avons accordé beaucoup trop de buts, a admis Duvall. Ce n'est pas seulement la faute de la ligne défensive, mais aussi du travail sur les phases arrêtées et sur l'ensemble du jeu défensif. Nous savons que nous avons du travail à faire. »

Des formations différentes

En sept rencontres, l'Impact n'a jamais présenté le même onze partant deux fois de suite en raison de blessures ou de suspensions. Ce sera de nouveau le cas contre les Whitecaps puisque le défenseur Hassoun Camara est ennuyé par une commotion cérébrale, sa deuxième en trois semaines.

L'arrière central Victor Cabrera est toujours sur la touche, blessé à une cheville, tandis que Laurent Ciman et Ambroise Oyongo ont également raté un duel en 2017.

Les mouvements en défense ont permis à Duvall d'être la constante sur le flanc droit. Kyle Fisher a aussi été appelé en relève dans l'axe à deux reprises, et tout semble indiquer qu'il aura un premier départ cette saison, face aux Britanno-Colombiens.

L'autre option pour Biello serait de faire confiance à Wandrille Lefèvre.

« Toutes les équipes vont être affectées par les blessures à un moment ou à un autre pendant la saison, a mentionné Duvall. C'est difficile, mais ça force des gars à élever leur niveau de jeu.

« Nous avons un bon groupe où tout le monde sent qu'il a sa place dans l'équipe, mais c'est agréable d'avoir une occasion de prouver sa valeur sur le terrain et d'aider l'équipe. Ça permet de renforcer les liens dans le groupe. »

Les Whitecaps connaissent aussi un début de saison difficile avec une maigre récolte de 7 points sur une possibilité de 21. L'Impact verra souvent ses rivaux de l'Ouest canadien au cours des prochaines semaines puisque les deux équipes croiseront le fer en demi-finales du Championnat canadien, plus tard au mois de mai.

« Ils ont une très bonne attaque, a noté Duvall. Fredy Montero est un marqueur prolifique. Cristian Techera et Alphonso Davies sont aussi des joueurs dangereux. C'est une équipe dangereuse qui n'a pas encore obtenu les résultats souhaités. C'est un beau défi et nous allons devoir demeurer compacts en défense. »

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