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Jonathan Drouin à Montréal en échange de Mikhail Sergachev

Le Canadien de Montréal a mis la main jeudi sur l'attaquant Jonathan Drouin, du Lightning de Tampa Bay, en échange du jeune défenseur Mikhail Sergachev. Le directeur général du Canadien, Marc Bergevin, a également confirmé que le Québécois avait signé un contrat de six ans avec le Tricolore d'une valeur de 33 millions de dollars américains.

Marc Bergevin a présenté son nouvel attaquant à la presse montréalaise, jeudi en fin d'après-midi.

« J’obtiens un joueur de 22 ans. Nous avons échangé un espoir que nous aimions beaucoup, mais c’est un jeune contre un autre jeune », a expliqué Bergevin.

Ce dernier déclaré qu'il ne pouvait laisser filer l'occasion d'obtenir les services d'un joueur de la trempe de Drouin.

« Ma vision n’a pas changé, mais d’obtenir un joueur du calibre de Jonathan, je suis convaincu que nous obtenons un morceau important. »

Après avoir revêtu un chandail du Canadien avec le numéro 72, Drouin n'a pas caché sa joie de se joindre à l'équipe montréalaise.

Dans l'échange, le Canadien cède également un choix de deuxième tour au repêchage amateur en 2018. Il obtient aussi un choix de sixième tour du Lightning.

Si Sergachev joue moins de 40 matchs l'an prochain (séries comprises), aucun choix ne change de main.

Un nouveau départ pour Drouin

L'agent de Drouin, Allan Walsh, a commenté la transaction quelques minutes après l'annonce officielle.

« Jonathan Drouin a été échangé au Canadien de Montréal, a écrit Walsh sur son compte Twitter. Un nouveau chapitre qui commence pour Jonathan à Montréal. »

Drouin a défrayé les manchettes après avoir exigé une transaction au Lightning vers la fin de l'année 2015. Il avait été rétrogradé à la Ligue américaine en janvier 2016 et, plus tard, on l'avait suspendu indéfiniment sans solde alors que les rumeurs d'échange s'intensifiaient.

Le Lightning avait finalement choisi de ne pas échanger son jeune attaquant avant la date limite des transferts, soit le 29 février 2016.

Drouin s'était révélé un élément essentiel de l'attaque du Lightning en séries éliminatoires. Il avait accumulé un total de 14 points en 17 matchs pour aider son club à disputer une deuxième finale d'Association d'affilée.

L'année dernière, Drouin a marqué 21 buts et amassé 32 mentions d'assistance en 73 rencontres.

Le joueur, qui est originaire de Sainte-Agathe et qui est âgé de 22 ans, a été repêché au premier tour (troisième au total) par le Lightning en 2013.

Le Québécois cumule 29 buts au total et 66 mentions d'aide en 164 rencontres en carrière dans la Ligue nationale de hockey (LNH) avec le Lightning.

Un défenseur avant tout

Lorsque la possibilité de faire l’acquisition de Mikhail Sergachev s’est présentée, le directeur général du Lighting de Tampa Bay, Steve Yzerman, a sauté sur l’occasion.

« Nous avons fait cette transaction parce que nous étions à la recherche d’un jeune défenseur. Nous aimons son style de jeu », a-t-il mentionné.

« Nous l’avons regardé dans les rangs juniors. Il a un bon gabarit, il est vraiment fort, il patine bien et il a un excellent lancer », a-t-il ajouté.

Premier choix, neuvième au total, du Tricolore au repêchage de l'an dernier, Sergachev aura la chance de se faire valoir lors du prochain camp d’entraînement du Lightning de Tampa Bay.

« Nous allons lui donner l’occasion de se tailler un poste dans notre équipe. Nous sommes confiants qu’il est capable de le faire », a précisé Yzerman.

Le défenseur russe âgé de 18 ans a inscrit 10 buts et récolté 33 passes en 50 matchs la saison dernière avec les Spitfires de Windsor, dans la Ligue de hockey junior de l'Ontario (OHL).

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