Frustrés par un gardien en grande forme et des décisions contestables de l'arbitre, les joueurs de l'Impact de Montréal ont à nouveau démontré leur caractère. Ils ont comblé un retard d'un but pour soutirer un verdict nul de 1-1 au D.C. United, mercredi, au stade Saputo.

Hassoun Camara a inscrit un but libérateur à la 77e minute et l'Impact (8-7-10) espère avoir tourné la page après deux défaites gênantes consécutives.

« Mon équipe est sortie avec un désir de gagner le match. Malheureusement, un grand gardien a fait des arrêts qui ont fait la différence », a déclaré l'entraîneur-chef Mauro Biello en référence aux trois arrêts du gardien visiteur Bill Hamid.

« Mais on s'est battu, on a poussé pour essayer d'aller chercher les trois points, a ajouté Biello. C'est très positif. Si on continue comme ça, toutes ces occasions vont devenir des buts. »

L'Impact avait touché le fond du baril en s'inclinant 3-0 devant le Fire de Chicago, pire formation dans la MLS, samedi dernier. Cette défaite avait suivi un autre revers gênant de 3-1 contre les Red Bulls de New York.

La formation montréalaise a fait preuve de plus de combativité que face au Fire et a amélioré sa fiche à 3-5-5 quand elle accorde le premier but et à 2-4-3 quand elle accuse un retard à la mi-temps. L'Impact a toutefois semblé déconcentré par les décisions de l'arbitre Robert Sibiga et de ses assistants.

C'est d'ailleurs à la suite d'une décision qui a soulevé l'ire des joueurs et des 19 740 spectateurs que le United (6-8-11) a ouvert la marque. Lamar Neagle a profité d'un tir de pénalité à la 39e minute pour réussir son quatrième but de la campagne.

En l'espace de quelques secondes, l'étoile de l'Impact Didier Drogba s'est retrouvée au sol en douleur, se tenant le genou gauche. Pendant ce temps, le United a contre-attaqué et le défenseur Donny Toia a fauché Patrick Nyarko dans la surface montréalaise. Le juge de touche a signalé la faute.

Le thérapeute a finalement pu aller rejoindre Drogba près de la surface des visiteurs, pendant que les arbitres tentaient de calmer les esprits des Montréalais. Le gardien Evan Bush a écopé d'un carton jaune pour sa tirade.

Neagle s'est présenté pour le tir et a battu Bush, qui a plongé du mauvais côté.

« C'est frustrant, a raconté Toia. Je croyais avoir réussi un bon jeu. Je l'avais forcé vers l'extérieur, il a effectué une touche trop longue et le ballon est sorti. L'arbitre a sifflé. Je ne pense pas l'avoir touché, peut-être que je l'ai touché. Je vais devoir regarder la reprise. »

Retour en force

L'Impact a sorti les dents en deuxième demie.

Johan Venegas, qui disputait ses premières minutes depuis le 17 juillet, a été frustré par Hamid à la 55e minute. Le gardien a plongé au dernier instant pour arrêter la déviation de la tête du Costaricain sur la ligne des buts.

Drogba a ensuite cogné à la porte à la 66e minute. Ignacio Piatti l'a rejoint au deuxième poteau sur un long centre, mais Hamid a stoppé la frappe à bout portant de l'Ivoirien, qui n'avait pas beaucoup d'espace.

Camara a finalement percé la muraille du United à la 77e minute. Marco Donadel l'a rejoint au deuxième poteau quelques secondes après un coup de pied de coin. Le grand Français a battu Hamid de la tête.

« Hassoun a été fantastique, a noté Biello au sujet de celui qu'il a utilisé en défense centrale aux côtés de Laurent Ciman. À mes yeux, il est le joueur du match même sans le but. Oui, il a compté le but, mais honnêtement, il était toujours en contrôle, très calme avec le ballon et très fort défensivement. »

L'arbitre a fait plaisir aux spectateurs à la 90e minute en montrant un carton rouge au défenseur Kofi Opare, ce qui ouvrait la porte à l'Impact. Il a toutefois enragé les partisans une dernière fois, parce qu'il n'a pas n'appelé une faute de main contre le United tout juste devant la surface pendant les arrêts de jeu.

Ce match nul permet à l'Impact de conserver cinq points d'avance sur le United au 5e rang dans l'Est avec 34 points contre 29. Orlando City SC se retrouve du mauvais côté de la ligne rouge au 7e rang avec 28 points.

L'Impact disputera son prochain match samedi sur le terrain du Toronto FC.

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