Daniel Royer a touché la cible en deuxième demie et les Red Bulls de New York (13-9-9) se sont assurés de ne pas laisser l'Impact de Montréal (9-10-11) prendre son envol, samedi, en l'emportant 1-0.

L'Impact espérait profiter de son passage au Red Bull Arena pour mettre fin à sa mauvaise séquence. La troupe de Mauro Biello est restée coincée avec une seule victoire à ses huit derniers matchs (1-5-2) et demeure en position précaire au 5e rang de l'Association de l'Est.

La formation montréalaise n'a jamais gagné en sept passages (0-7-0) au Red Bull Arena, en MLS.

« Nous avons bien suivi le plan de match avec un bloc plus bas, a mentionné Biello. Mais nous avons donné un but et nous n'avons pas compté. »

Royer a inscrit son premier but de la saison pour les Red Bulls, qui ont confirmé leur place en séries et qui ont rejoint le Toronto FC (13-8-9) et le New York City FC (13-9-9) au sommet de l'Est avec 48 points. Le gardien Luis Robles a rarement été testé et a réussi trois arrêts.

L'attaque montréalaise a généré seulement 8 buts à ses 10 derniers matchs. L'Impact n'a pas marqué plus d'un but dans une rencontre depuis une victoire de 5-1 contre l'Union de Philadelphie (11-11-9), le 23 juillet dernier.

« Si nous voulons gagner, nous devons compter des buts, a rappelé Biello. Présentement, nous avons de la difficulté au niveau de la finition. Oui, nous voulons stabiliser notre jeu en défense, mais il faut aussi trouver le fond du filet. »

L'Impact accueillera les Earthquakes de San Jose (7-8-13) , mercredi, au stade Saputo. Le milieu de terrain Hernan Bernardello sera absent, lui qui purgera une suspension d'un match pour accumulation de cartons jaunes.

Domination rouge

Les visiteurs ont été les premiers à cogner à la porte à la 7e minute. Marco Donadel a rejoint Ignacio Piatti sur une longue remise derrière la défense des Red Bulls. Les hésitations de Piatti ont fait chuter le défenseur Aurélien Collin devant lui, mais la frappe de l'Argentin est passée à la droite du filet.

Le reste de la première demie a été l'affaire des New-Yorkais et du gardien de l'Impact Evan Bush, qui a réalisé cinq de ses six arrêts avant la mi-temps.

Bush a réussi son arrêt le plus spectaculaire à la 30e minute lorsqu'il a plongé sur sa gauche pour repousser une tête de Dax McCarty après un coup de pied de coin.

Le gardien montréalais a aussi été solide à la 41e sur une tête de Royer, après que le centre de Chris Duvall eut passé par-dessus le défenseur Hassoun Camara.

Les Red Bulls ont continué à s'imposer au retour de la pause et leurs efforts ont été récompensés à la 60e minute. Duvall a profité de beaucoup de temps et d'espace sur le flanc droit. Son centre a abouti sur la tête de Royer, qui n'a pas bousillé pareille occasion une deuxième fois.

McCarty croyait avoir doublé l'avance des locaux à la 67e minute, mais l'arbitre a appelé une faute contre son coéquipier Damien Perrinelle. Bush a gardé l'Impact dans le coup en déviant tout juste hors de danger un tir à bout portant d'Alex Muyl à la 75e minute.

L'Impact n'a jamais été en mesure de défier Robles par la suite et a finalement plié l'échine.

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