Inauguré à l'occasion du 350e anniversaire de la ville, le musée « vivant » est aménagé dans l'ancien vélodrome conçu pour les Jeux olympiques d'été de 1976.

Dans ce reportage d’Édition magazine diffusé au moment de l’inauguration, le 19 juin 1992, le journaliste Gilles Payette nous présente les spécificités de ce lieu unique. Le Biodôme est « le seul endroit au monde où l’on vous fait passer, en quelques secondes, d’un climat tempéré à un climat des pays chaud ».

Quatre écosystèmes reconstitués y cohabitent : les pôles Nord et Sud, le golfe du Saint-Laurent, la forêt laurentienne et la forêt tropicale humide. L’habitat naturel des végétaux et animaux est recréé pour qu’ils puissent s’adapter à leur nouvel environnement. Le bien-être de ces espèces représente un défi de taille pour les professionnels qui y travaillent.

La réalisation du Biodôme est orchestrée par Pierre Bourque, alors directeur du Jardin botanique. Il sera candidat victorieux à la mairie de Montréal lors des élections municipales de 1994.

Les travaux de réaménagement des espaces, qui devaient s’amorcer à l’automne 2016, ont été reportés.

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