Équipe Canada a facilement vaincu la Finlande 5-0, lundi au Centre Bell, lors d'un match préparatoire au mondial de hockey junior.

À une semaine du début du Championnat mondial junior, la formation canadienne a démontré qu'elle était fin prête à faire face à la musique. Face à une jeune équipe finlandaise toujours en évaluation, le Canada n'a jamais été inquiété.

De dire que le Canada a amorcé le match en lion est un euphémisme. Quelques jours après avoir eu raison de la République tchèque 8-0, les Canadiens sont sortis des blocs aussi affamés.

On ne sait trop si c'est le décalage horaire, la dimension de la patinoire ou la nervosité, mais les champions en titre semblaient encore être en plein vol quelque part au-dessus de l'Atlantique.

Tyson Jost a parti le bal en trouvant le fond du filet sur un retour de tir de Julien Gauthier après seulement 11 secondes de jeu. Alors que le gardien Vaini Vehvilainen tentait toujours de comprendre ce qui venait de se produire, Taylor Raddysh a doublé l'avance des siens en lui servant une tasse de café en échappée.

Mathew Barzal et Jost, avec son deuxième, ont complété la production canadienne en première période avant que la cloche ne vienne libérer les Finlandais de leur lente agonie.

Les Canadiens n'ont pas levé le pied au deuxième engagement, mais disons simplement que les Finlandais ont dû se faire rappeler à l'ordre lors du premier entracte. La troupe de Jukka Rautakorpi s'est montrée plus incisive, ayant le dessus au chapitre des tirs au but, mais Carter Hart s'est dressé lorsque ce fut nécessaire.

Si des doutes subsistaient quant à la tenue des gardiens de l'équipe, l'espoir des Flyers de Philadelphie a rassuré un peu tout le monde en réservant notamment son plus bel arrêt à Kasper Björkqvist sur un déplacement gauche-droite au deuxième tiers. Hart a signé le jeu blanc en réalisant 25 arrêts.

Les Finlandais, qui comptaient huit joueurs appartenant à des équipes de la Ligue nationale et cinq choix potentiels de première ronde au prochain repêchage, cherchaient cependant le jeu parfait, ce qui a bousillé certaines de leurs meilleures chances de marquer.

Sans trop pousser, le Canada a ajouté son cinquième but du match en milieu de troisième période par l'entremise de Raddysh, déclenchant de timides chants moqueurs dans les hauteurs du Centre Bell. Vehvilainen a lui aussi conclu la rencontre avec 25 arrêts.

Tous les attaquants québécois de l'équipe, à l'exception de Pierre-Luc Dubois, ont récolté au moins un point au cours de cette rencontre. Julien Gauthier, qui formait un trio avec Jost et Nicolas Roy, a été le meilleur d'entre eux avec deux aides.

En défense, Jérémy Lauzon s'est démarqué en distribuant plusieurs bons coups d'épaules, soulevant notamment la foule en freinant solidement Aaro Vidgren à la ligne bleue au deuxième engagement.

La troupe de Dominique Ducharme sera de retour à l'action, mercredi, alors qu'elle affrontera la République tchèque à Ottawa.

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