Le vent d'enthousiasme chez le Canadien (4-8-1) n'aura été encore une fois qu'une petite brise. La formation montréalaise a accordé trois buts en première période, en route vers une défaite de 6-3 contre le Wild (5-4-2), jeudi, au Minnesota.

Brendan Gallagher, avec un doublé, et Andrew Shaw, avec son premier cette saison, ont tenté d'effacer des retards de 4-0 et 5-1 en marquant les buts du Canadien, qui avait gagné ses deux derniers matchs et qui espérait avoir tourné la page sur son mauvais début de campagne.

« Je pense qu'à 2-0, tu es capable de revenir dans un match aujourd'hui, a affirmé l'entraîneur-chef Claude Julien. On n'a pas bien commencé le match, on n'a pas bien géré la rondelle ce soir. On n'a pas généré grand-chose à l'attaque. »

« Si on veut monter au classement, on doit être meilleur que ce soir », a-t-il poursuivi.

Carey Price était de retour devant le filet du Tricolore après avoir cédé sa place à Al Montoya lundi face aux Sénateurs d'Ottawa (6-2-5). Sans être atroce, Price n'a pas non plus affiché l'aplomb auquel il a habitué les supporteurs au cours des années.

Ses déplacements ont paru hésitants et il a donné plusieurs retours sur des tirs relativement anodins, ce qui est inhabituel dans son cas.

« On n'est pas fous. On voit que ce n'est pas le Carey que l'on connaît, a reconnu Julien. Il faut continuer à travailler avec lui, c'est pour ça qu'on a des entraîneurs. Ces choses-là, ça arrive à tout le monde durant une saison. Malheureusement, le gardien est le dernier espoir pour stopper une rondelle et ça parait pire. »

Matt Cullen et Matt Dumba ont récolté un but et une aide chacun, tandis que Tyler Ennis, Ryan Suter, Jared Spurgeon et Marcus Foligno, dans un filet désert, ont aussi touché la cible pour le Wild. Mikko Koivu et Mikaël Granlund ont obtenu deux passes.

Le Canadien avait inscrit 18 buts à ses 4 derniers matchs, dont 3 se sont conclus par des victoires. L'attaque montréalaise a toutefois été mise échec et mat pendant de longs moments par Devan Dubnyk et le Wild.

Dubnyk a repoussé 27 tirs, tandis que Price a cédé 5 fois sur 26 lancers.

Un départ à oublier

Encore une fois, les efforts du Canadien ont été minés par deux buts rapides. Le Wild a pris l'initiative de la rencontre grâce à 2 réussites en 10 secondes tôt en première période.

Price a d'abord raté son déplacement sur le but de Cullen, qui célébrait son 41e anniversaire de naissance. Puis, Dumba a intercepté un dégagement de Price à la ligne bleue avant de surprendre le gardien, qui n'était pas prêt à recevoir le lancer.

Ennis a creusé l'écart tard au premier engagement en marquant son 100e but dans la LNH. Suter a porté la marque à 4-0 à mi-chemin en deuxième période, en complétant un beau jeu amorcé par Granlund et Koivu.

Dubnyk n'avait pas été particulièrement occupé jusque-là, mais il a finalement été battu par Gallagher 60 secondes après le but de Suter. Charles Hudon a amorcé la séquence en volant le disque à Cullen en zone neutre, puis Gallagher a complété le jeu avec une belle feinte vers son revers.

Ce but n'a pas vraiment redonné vie au Canadien. Le Wild a profité de son quatrième avantage numérique de la soirée pour porter le coup de grâce après 34 secondes de jeu en troisième période. Spurgeon a profité d'une passe transversale de Koivu pour tirer dans une cage béante. Price n'a pas été en mesure de suivre le jeu rapide.

Shaw et Gallagher ont rendu les choses intéressantes par la suite, mais le résultat ne faisait déjà plus de doute. Foligno a éteint le feu en marquant dans un filet désert avec 1 min 55 s à écouler au cadran.

Le Canadien complètera son voyage de quatre rencontres ce week-end, avec des arrêts à Winnipeg, samedi, et Chicago, dimanche.

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