Les Sharks de San Jose ont marqué deux buts en première période et ils ont résisté à de sérieuses attaques du Canadien de Montréal lors des 40 dernières minutes de jeu pour signer une victoire de 2-1, vendredi soir au SAP Center.

Le défenseur Brent Burns et le capitaine Joe Pavelski, ce dernier pendant la dernière minute de jeu de l'engagement initial, ont déjoué la vigilance de Carey Price, qui a fait face à 30 tirs, dont 16, lors de cette seule première période.

La riposte du Tricolore est venue d'Artturi Lehkonen, qui a marqué son troisième but de la saison pendant la deuxième moitié d'une double mineure à Logan Couture, alors que Price avait été retiré au profit d'un sixième attaquant.

Quelques instants plus tôt, dans ce qui semble avoir été un geste purement accidentel, Couture a atteint Alexander Radulov au haut du visage alors qu'il ne restait que 4:06 à écouler au temps réglementaire.

Sur le jeu Radulov, qui semblait saigner abondamment, s'est écroulé sur la patinoire, avant de retraiter au vestiaire du Canadien en compagnie du soigneur Graham Rynbend. Après le match, le Canadien a confirmé que Radulov avait été coupé au-dessus de l'oeil droit et qu'il avait reçu quelques points de suture.

Bien qu'il ait obtenu 32 tirs vers Martin Jones, le Canadien a subi un dixième revers consécutif à San José.

La dernière victoire du Canadien au domicile des Sharks remonte au 23 novembre 1999, un gain de 3-2 en prolongation. En temps réglementaire, le Tricolore n'a pas gagné à San José depuis le 7 novembre 1997.

Les hommes de Michel Therrien ont aussi perdu un deuxième match d'affilée en Californie, après sa défaite par un score identique mardi soir face aux Ducks d'Anaheim.

Le Canadien complétera le volet californien de son périple de cinq matchs en visitant les Kings de Los Angeles dimanche après-midi. Mardi soir, il se rendra à Saint Louis pour se mesurer aux Blues.

Punition coûteuse

Les Sharks ont profité d'un avantage numérique pour ouvrir la marque.

Burns, avec son 10e de la saison, a fait vibrer les cordages à 5:22, 58 secondes après le début d'une punition mineure à Mark Barberio. Alimenté par le capitaine Joe Pavelski, Burns a battu Price à l'aide d'un tir à la réception qui a passé sous le bras du gardien du Canadien. Joe Thornton a aussi participé au but.

Le Canadien est venu près d'égaler le score quelque trois minutes plus tard. Toutefois, Jones a réalisé un arrêt spectaculaire de la mitaine contre Alex Galchenyuk, laissé seul à sa gauche, après une belle passe du revers de Paul Byron.

Les Sharks ont profité d'un revirement pour doubler leur avance avec 56,5 secondes à écouler à la période.

À l'intérieur de la ligne bleue des Sharks, Galchenyuk a tenté une passe vers Radulov, mais la rondelle a heurté l'un de ses patins pour glisser rapidement vers la zone du Canadien.

Thornton et Pavelski ont réussi à se présenter seuls contre Price, et Pavelski a pu compléter la passe de Thornton juste avant que Andrei Markov ne complète son repli défensif.

Jones s'est notamment mis en évidence devant Brendan Gallagher qui a dirigé deux tirs, coup sur coup, de courte distance.

Jones se dirigeait vers un blanchissage jusqu'à ce que Lehkonen, en pivotant sur lui-même, parvienne à déjouer sa vigilance grâce à un tir à ras la glace qui s'est faufilé entre les jambières.

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