Le Canadien a assis son hégémonie au sommet de la division Atlantique grâce à une victoire de 4-2 contre les Bruins, samedi soir, à Boston.

Alors que les Bruins revenaient dans la rencontre en troisième période, le petit Paul Byron s'est échappé en désavantage numérique et a déjoué Anton Khudobin pour alors porter la marque à 3-1.  Ce but, le premier de la saison de Byron, s'avéra celui de la victoire. 

« C'est un des joueurs les plus rapides de la Ligue nationale, a dit Therrien à propos de Byron. Même l'année passée, nous avons été très satisfaits de sa saison. On sait qu'on peut le mettre en désavantage numérique et qu'il va être capable de contribuer à l'attaque. »

Le Tricolore n'a plus perdu dans un match de saison régulière contre les Bruins au TD Garden depuis le 12 janvier 2012. Autrement dit, Montréal a remporté un 9e match d'affilée sur la route contre leurs éternels rivaux.

Propulsé par ses employés de soutien face à ses éternels rivaux, le Canadien signe donc une troisième victoire consécutive pour conserver sa fiche parfaite en temps réglementaire cette saison.

Brendan Gallagher, Phillip Danault et Torey Mitchell ont aussi trompé la vigilance de Khudobin.

« Nos joueurs de soutien ont fait un travail exceptionnel, a déclaré l'entraîneur du Canadien, Michel Therrien. C'est important d'avoir cette confiance-là offensivement. On a manqué un peu d'expérience vers la fin. Ce sont des choses sur lesquelles on va travailler au cours de la saison. »

N'eût été un difficile début de troisième période, le Canadien aurait pu obtenir une note parfaite. Dominic Moore et Ryan Spooner ont cependant profité du jeu brouillon du Tricolore au dernier engagement pour faire scintiller la lumière rouge derrière Carey Price.

À son deuxième match de la saison, le gardien montréalais a effectué des arrêts importants aux bons moments, mais la stratégie défensive de son équipe lui a grandement facilité la tâche.

Le Tricolore n'a accordé que 20 tirs au but et a dominé à ce chapitre tout au long de la rencontre.

De l'autre côté, Khudobin s'est montré à la hauteur des attentes de son entraîneur en l'absence de Tuukka Rask, ennuyé par des douleurs au corps. Il a repoussé 25 lancers et a freiné plusieurs poussées offensives du Canadien avant de finalement céder pour la première fois sur le 20e tir dirigé vers lui à mi-chemin au deuxième engagement.

Gallagher s'était alors fait oublier entre quatre joueurs des Bruins et le capitaine Max Pacioretty n'a pas mis de temps à le repérer. Sa passe du revers a abouti directement sur la palette du no 11, qui a eu raison de Khudobin avec un tir parfait du côté éloigné.

Danault a ensuite doublé l'avance des siens avec un peu plus de deux minutes à écouler à la deuxième période. Le Québécois a accepté la passe précise d'Alexander Radulov sur une montée à deux contre un avant de décocher un tir dans la lucarne.

Les Bruins avaient déjà un genou au sol et Price a fermé la porte en fin de deuxième pour conserver l'avance des siens. Tout semblait tourner en faveur du Canadien, mais un relâchement défensif en début de troisième période a ranimé la flamme dans le camp adverse.

Moore, l'ancien du Canadien, a réduit l'écart à un but en battant Price du côté du bouclier en échappée en début de troisième. Et la foule s'est animée. Alexei Emelin a envoyé la rondelle dans les gradins et les Bruins semblaient prêts à créer l'égalité.

Mais Byron en a décidé autrement. Le petit attaquant a inscrit son premier de la saison en s'échappant en désavantage numérique pour porter la marque à 3-1 avant de voir Ryan Spooner réduire à nouveau l'écart à 8:09.

Mitchell a finalement enfoncé le dernier clou dans le cercueil des Bruins en marquant après avoir été coupé au visage par le bâton de David Krejci.

« C'est un guerrier, il joue du bon hockey, a remarqué Therrien. Il a une bonne complicité avec ses compagnons de trio (Brian Flynn et Danault). Ils ont été très bons. »

Le Canadien a été indiscipliné en fin de match, permettant aux Bruins d'évoluer à six contre trois, mais Price a monté la garde devant sa cage avec vigilance.

Plus d'articles

Vidéo du jour


L’amour selon le zodiaque