Les Blackhawks de Chicago ont gâché l'ouverture locale du Canadien de Montréal avec une victoire de 3-1, mardi soir, au Centre Bell.

Comme c'est devenu une habitude contre le CH, Corey Crawford a volé la vedette. Il a fait face à un barrage de 42 tirs, dont 9 pendant les cinq premières minutes du match et 7 autres pendant les trois premières minutes du troisième vingt.

Seul Tomas Plekanec est parvenu à tromper sa vigilance, sur le tout premier tir de la rencontre.

« J'ai aimé notre départ, je sais que les cinq dernières minutes de la première n'ont peut-être pas été aussi bonnes. En première moitié de deuxième, on n'était pas là du tout, mais on a repris le dessus et on a connu une bonne troisième », a résumé Claude Julien, qui cherchait à mettre l'accent sur les éléments positifs.

Alex DeBrincat, un jeune attaquant réclamé au repêchage à la suite de l'échange d'Andrew Shaw, a dirigé l'attaque des vainqueurs avec un but et une mention d'aide.

Brandon Saad et Artem Anisimov ont également déjoué Carey Price, qui a bloqué 22 tirs.

Le Tricolore a trois journées complètes pour se relever de cet autre revers avant de recevoir les spectaculaires Maple Leafs de Toronto, samedi, pour clore ce bref séjour de deux matchs à domicile.

Départ spectaculaire

Face à une formation qui avait disputé un match animé 24 heures plus tôt à Toronto, le Bleu-blanc-rouge a connu un départ-canon au point où il a réalisé deux premières cette saison. Il a d'abord inscrit le premier but de la rencontre, celui de Plekanec après 75 secondes de jeu, et a pris l'avance dans un match.

Plutôt ordinaire sur le but de Plekanec, Crawford s'est ensuite ressaisi, notamment lors d'une séquence d'environ une minute durant laquelle Jonathan Drouin, Max Pacioretty et Brendan Gallagher, avec le soutien des défenseurs Shea Weber et Victor Mete, ont décoché sept tirs en succession.

Cette séquence et des pénalités consécutives à Cody Franson et à John Hayden, que le Canadien n'a pas su exploiter, ont semblé faire tourner le vent en faveur des visiteurs avant la fin du premier vingt.

Devenus soudainement beaucoup moins incisifs, au point d'être limités à seulement deux tirs en deuxième moitié de première période, les hommes de Claude Julien ont vu les Blackhawks frapper deux fois en l'espace de 19 secondes.

DeBrincat, aidé par un dégagement de Jordie Benn qui a donné contre un juge de lignes, a inscrit son premier but dans la Ligue nationale, et Saad a aussitôt enchaîné avec son cinquième de la saison.

L'inertie des Montréalais s'est prolongée en deuxième période, au point où Julien a remanié ses trios.

Artturi Lehkonen s'est retrouvé à l'aile droite, auprès de Drouin et Pacioretty, tandis que Charles Hudon a remplacé Alex Galchenyuk à la gauche de Phillip Danault et d'Andrew Shaw. Quant à Galchenyuk, il a été réuni à Gallagher et Torrey Mitchell.

Tous ces changements n'ont pas permis au Tricolore de combler l'écart de deux buts, une pente difficile à remonter pour une formation qui semble incapable de marquer.

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