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Le Canadien met un terme à sa série de trois défaites

Tomas Plekanec a inscrit son quatrième but de la saison à 1:52 de la période de prolongation et le Canadien de Montréal a vaincu les Devils du New Jersey 2-1, jeudi soir, au Centre Bell.

Oublié dans l'enclave, le centre a reçu une passe de Charles Hudon et a battu le gardien Cory Schneider entre ses jambières.

Il s'agit de la quatrième victoire en huit tentatives en prolongation pour le CH cette saison

Quelques instants auparavant, Jonathan Drouin et Max Pacioretty s'étaient échappés à deux contre un. Drouin, avec le capitaine du Tricolore à sa gauche, a choisi de tirer, mais le gardien des Devils a fermé la porte.

Stefan Noesen (3e), dès la 81e seconde de jeu, avait ouvert la marque en faveur des Devils contre Carey Price, qui a beaucoup mieux paru que lors de sa performance précédente, samedi dernier, contre les Oilers d'Edmonton.

Price a fait face à 32 tirs. Il avait été victime de 4 buts en 22 minutes et 14 tirs contre la bande de Connor McDavid.

Du côté des Montréalais, Andrew Shaw, avec son huitième de la saison, également au premier vingt, a fait bouger les cordages derrière Schneider, qui a réalisé 34 arrêts, dont 13 en troisième période.

Shaw a d'ailleurs été l'un des plus visibles des siens. Il a effectué des présences constantes en territoire adverse. Après les 40 premières minutes de jeu, lui et Jordie Benn avaient été les plus actifs avec quatre tirs chacun.

Un moment crucial du match est survenu pendant les 10 premières minutes de la deuxième période. Le CH a alors écopé de trois pénalités mineures en moins de cinq minutes, dont deux en 55 secondes, celles à Byron Froese et à Karl Alzner, lorsque le score était encore de 1-1.

À trois contre cinq, Benn, Shea Weber et Tomas Plekanec ont réalisé un boulot admirable en maintenant les cinq joueurs des Devils en périphérie et en bloquant plusieurs tentatives de tirs.

Lors de la pénalité suivante, à Joe Morrow, Benn, Weber et Plekanec, aidés par Paul Byron, ont à nouveau fermé la porte aux joueurs de John Hynes.

Weber n'a pas tout fait bien, cependant. En début de troisième, au moment où Canadien profitait de son troisième avantage numérique du match, une mauvaise passe vers David Schlemko a été interceptée par Nico Hischier. L'attaquant suisse est parvenu à s'échapper jusqu'à Price, qui ne lui a laissé aucune ouverture et a réalisé un arrêt important.

Le verdict final laisse le Tricolore avec un total de 32 points, deux de moins que les Bruins de Boston, vaincus 5-3 devant leurs partisans par les Capitals de Washington. Les Bruins, 3es dans la Division atlantique, ont toujours trois rencontres de plus à jouer.

Quant aux Flyers de Philadelphie, qui semblaient incapables de gagner un seul match en novembre, ils totalisent 33 points après leur triomphe de 2-1 sur les Sabres de Buffalo. C'est leur cinquième d'affilée.

Ce match était le dernier du Bleu-blanc-rouge au Centre Bell en 2017, et il n'y reviendra que le 2 janvier contre les Sharks de San José.

En attendant, les hommes de Claude Julien devront traverser une séquence de sept rencontres à l'étranger en deux semaines.

Cette séquence difficile, qui pourrait s'avérer cruciale, s'amorcera samedi soir à la Classique LNH100, à la Place TD face aux Sénateurs d'Ottawa.

Après avoir joué le quatrième match en plein air de son histoire, le Tricolore effectuera sa tournée annuelle dans l'Ouest canadien pour y affronter les Canucks de Vancouver, les Flames de Calgary et les Oilers d'Edmonton, tout ça avant Noël.

Au retour, il se dirigera vers le doux climat du sud-est des États-Unis pour des rendez-vous en Caroline, à Tampa Bay et à Sunrise, tout ça en quatre soirs.

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