Malgré plusieurs arrêts spectaculaires de son deuxième gardien, Al Montoya, le Canadien de Montréal a perdu 3-2 contre les Blackhawks à Chicago dimanche soir.

N'ayant pas remporté un match à Chicago depuis 2002, le CH devra attendre une année de plus avant de mettre fin à sa vilaine disette.

« Il y a des matchs de saison où tu sais que ce sera difficile, mais dans l'ensemble, nous nous sommes bien battus », a affirmé l'entraîneur Michel Therrien après la rencontre.

Patrick Kane a inscrit un but spectaculaire en deuxième période pour permettre aux Blackhawks de prendre l'avance.

Le meilleur pointeur de la LNH la saison dernière a mis la touche finale à une séquence bizarre en servant une tasse de café à Jeff Petry avant de loger la rondelle par-dessus la mitaine de Montoya pour réussir le but gagnant.

« Ç'a pris un effort individuel extraordinaire de Kane. Nous parlons souvent des jeux avec la rondelle et nous avons commis un revirement qui a donné la chance à Kane d'aller chercher ce but », a analysé Michel Therrien.

Shea Weber, encore une fois en avantage numérique, et Andrei Markov ont marqué dans la défaite pour le Tricolore. Markov a aussi récolté une mention d'assistance sur le but de Weber, durant cette soirée où l'apport offensif est venu des défenseurs.

Originaire de Chicago, Montoya a terminé sa soirée de travail avec 32 arrêts sur 35 lancers. C'était la première fois qu'il défendait la cage du Canadien depuis la dégelée de 10-0 contre les Blue Jackets de Columbus la semaine dernière. L'adjoint de Carey Price a même amassé une passe sur le premier but des siens.

Le gardien du Tricolore s'est mis en évidence à quelques reprises en troisième période, lorsque les hommes de Michel Therrien avaient un retard d'un but à combler.

« Al a joué un match très solide et il nous a permis de rester dans la rencontre. Les Blackhawks ont beaucoup de joueurs exceptionnels, mais il a réussi à faire des arrêts clés », a mentionné l'entraîneur-chef du Canadien.

Le Montréalais Corey Crawford a pour sa part repoussé 21 des 23 lancers dirigés vers lui, mais il s'est tout de même signalé à quelques reprises, notamment en frustrant son ancien coéquipier Andrew Shaw au dernier tiers.

Montréal a maintenant rendez-vous avec les Panthers de la Floride mardi à domicile.

Manque de carburant

Ce duel entre la meilleure formation des deux associations s'est amorcé sur les chapeaux de roues, bien que le CH avait affronté samedi les Red Wings de Détroit.

Les deux équipes ont valsé en territoire adverse et elles ont eu quelques bonnes occasions de marquer, mais chaque fois, les gardiens ont fermé la porte. Montoya a résisté à un tir voilé de Brian Campbell, tandis que Crawford a sorti la mitaine devant Max Pacioretty et Shaw.

Les locaux ont toutefois été les premiers à ouvrir la marque. Forsling a décoché un lancer frappé qui s'est faufilé à travers la circulation devant le filet avant de finalement toucher les cordages. Il s'agissait de son premier but dans la LNH.

Les hommes de Michel Therrien ont sonné la charge au deuxième engagement. Weber a profité d'un avantage numérique pour enregistrer un septième but cette saison. Un sixième lorsque le Canadien joue à cinq contre quatre. Contre toutes attentes, c'est sa passe déviée sur la lame du bâton de Michal Kempny qui a trompé la vigilance de Crawford, et non un puissant boulet de la pointe.

Markov en a rajouté 1 minute 41 secondes plus tard. Il a accepté une remise d'Alex Galchenyuk avant de placer la rondelle dans le haut du filet grâce à un excellent tir des poignets.

Les Blackhawks n'ont toutefois pas dit leur dernier mot et ils ont appliqué beaucoup de pression sur la défense du Canadien. Quelques secondes après la fin d'une pénalité à Alexei Emelin, Hossa a ramené les deux équipes à la case départ en poussant un retour de lancer de Nick Schmaltz derrière la ligne rouge.

C'était un neuvième but en 15 rencontres cette saison pour le vétéran attaquant qui soufflera 38 bougies en janvier.

Moins de cinq minutes plus tard, Kane a enfilé l'aiguille grâce à un bel effort individuel. Toews a forcé Pacioretty à commettre un revirement dans sa propre zone avant de préparer le but de son coéquipier. Auparavant, la rondelle avait touché le filet protecteur, mais les arbitres n'ont rien vu et ils ont laissé la séquence se poursuivre.

En fin de match, le Tricolore a retiré son gardien au profit d'un sixième joueur et il a bourdonné en zone adverse, mais Crawford a refusé de céder pour signer un huitième gain cette saison.

« Nous avons manqué d'énergie et c'est tout à fait normal. Nous sommes bien sortis en deuxième période et nos joueurs ont tout donné en fin de match, mais nous avons manqué beaucoup d'énergie », a soutenu Michel Therrien.

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