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Le Canadien s'incline en prolongation contre les Sénateurs

Le Canadien a subi une deuxième défaite en trois rencontres préparatoires, s'inclinant 4-3 en prolongation face aux Sénateurs d'Ottawa jeudi soir au Centre Bell. Mike Hoffman, avec son deuxième du match, après seulement 19 secondes d'écoulées en prolongation, a clos le débat.

Matt Puempel et Bobby Ryan ont également déjoué la vigilance de Michael Condon, qui a passé toute la rencontre devant le filet du Canadien.

Michael McCarron, Brendan Gallagher et le défenseur Zach Redmond ont répliqué pour le Canadien, qui n'a jamais mené dans le match.

Au-delà du score final, il faudra retenir la solide prestation du jeune Mikhail Sergachev, qui s'est comporté comme un joueur n'ayant nullement envie de participer à la Coupe Memorial en mai prochain. Ni même de retourner dans la Ligue junior de l'Ontario après neuf matchs dans la LNH.

« Pour un premier match, je pense que ç'a été assez bon, a analysé Sergachev. Surtout contre une équipe comme Ottawa et plusieurs joueurs de la Ligue nationale. »

Le défenseur des Spitfires de Windsor, qui seront les hôtes du tournoi printanier de la Ligue canadienne de hockey, a affiché une prestance surprenante pour un joueur de 18 ans. D'autant plus que les Sénateurs avaient déplacé à Montréal quelques-uns de leurs meilleurs joueurs offensifs, notamment Bobby Ryan, Kyle Turris, Hoffman et le Québécois Derick Brassard.

« Au début du match, mes mains tremblaient comme des feuilles, a confié Sergachev, entouré de nombreux journalistes. Après quelques passes, ça s'est replacé. »

Utilisé à toutes les sauces avec Mark Barberio, Sergachev a affiché la puissance et la précision de son tir lors d'une supériorité numérique en première période. Au début de la deuxième période, lors d'un autre avantage numérique, il a été crédité d'un premier but... jusqu'à ce qu'il soit finalement accordé à Gallagher qui, posté devant le filet, a fait dévier son tir des poignets.

« Il a joué un très bon match, pour son premier, a déclaré Michel Therrien. J'ai trouvé qu'il jouait avec beaucoup d'assurance pour un jeune défenseur. Il a montré un beau calme avec la rondelle, il ne s'en débarrassait pas pour rien. La chose que j'aime, c'est qu'il est fort. C'est un joueur de hockey ce petit gars-là. »

Employé pendant près de 20 minutes, Sergachev a fait sentir sa présence sur le plan de la robustesse, distribuant cinq mises en échec. Seul Redmond, avec huit, en a donné plus que le jeune Russe chez le Tricolore.

Et lors d'une séquence au début de la troisième période, il a effectué une très belle feinte pour se créer une occasion de marquer dans l'enclave, avant toutefois de fendre l'air.

La rencontre de jeudi marquait aussi la réunion de Gallagher avec ses deux complices de la fin de la dernière saison, Alex Galchenyuk et Max Pacioretty. Les trois joueurs ont plusieurs fois menacé les gardiens Chris Driedger et Matthew O'Connor et ont accumulé, au total, 12 tirs.

D'ailleurs, pour une troisième rencontre d'affilée, le Canadien a largement dominé à ce chapitre. Les hommes de Michel Therrien ont terminé le match avec 40 tirs, pendant qu'ils n'en concédaient que 21 à leurs rivaux.

Après trois matchs, le Canadien a accumulé 110 tirs et n'en a accordé que 65.

Après une journée de congé vendredi, le Canadien sortira de Montréal pour la première fois depuis le début du camp d'entraînement alors qu'il rendra la politesse aux Sénateurs samedi après-midi au Centre Canadian Tire. Le lendemain soir, le Canadien sera à Toronto pour se mesurer aux Maple Leafs.

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