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Le Canadien s'incline en prolongation devant les Islanders

Les Islanders de New York l'ont emporté 5-4 en prolongation sur le Canadien de Montéal, lundi soir, au Centre Bell.

Un bombardement en règle de 56 tirs n'a pas suffi au Tricolore.

C'était la troisième fois cette saison qu'il amassait au moins 50 tirs dans une rencontre. Il avait perdu à Anaheim en octobre et gagné à Winnipeg au début de novembre dans les mêmes circonstances.

C'était aussi sa deuxième défaite de suite au-delà du temps réglementaire, après son revers de samedi en tirs de barrage contre les Bruins de Boston.

« Dernièrement, on joue du bon hockey. On vient de ramasser six points sur une possibilité de huit. Wt si on peut continuer à récolter des points comme ça, on a des chances de revenir dans la course. L'important, c'est de rester positif même si c'est une défaite frustrante ce soir », a déclaré Julien, qui considérait que les siens méritaient de récolter deux points au classement plutôt qu'un.

Comme il l'avait fait samedi avec 12 points contre les Rangers de New York, le trio formé d'Anthony Beauvillier, Mathew Barzal et Jordan Eberle a contribué substantiellement à la production des Islanders.

Barzal, un sérieux candidat au titre de recrue par excellence, a marqué un but, son 16e, et ajouté deux mentions d'aide. Beauvillier (8e) a inscrit un deuxième but en deux visites au Centre Bell, tandis que Eberle a enregistré deux aides.

« C'est le meilleur trio que j'ai affronté cette année », a d'ailleurs déclaré Max Pacioretty, dont le 12e but de la saison, son quatrième en quatre matchs, a permis au CH d'égaliser la marque en troisième période.

Le défenseur Adam Pelech (1er) a également déjoué Carey Price, qui a fait face à 24 tirs. À sa décharge, les Islanders ont su profiter de bourdes de ses coéquipiers et ont marqué leurs quatre premiers buts de tirs vifs et précis.

Nicolas Deslauriers (6e), Paul Byron (12e), Jonathan Drouin (6e) ont aussi trouvé le fond du filet contre Thomas Greiss, qui a amorcé la rencontre avec une moyenne de 3,89 et un taux d'efficacité de ,882.

Le défenseur Jakub Jerabek a récolté deux mentions d'aide, ses deux premiers points avec le Tricolore. Alex Galchenyuk a aussi participé à deux buts.

Le Canadien reprendra le boulot mercredi pour le premier de deux matchs en trois soirs à l'étranger, contre les Bruins, à Boston. Vendredi, il se rendra à Washington pour y affronter les Capitals.

Des défenses peu étanches

La première période a été pour le moins spectaculaire pour les amateurs, mais elle aurait pu servir de session vidéo pour montrer ce qu'il ne faut pas faire en défense.

Surtout du côté des Islanders, qui ont bêtement laissé filer une avance de deux buts en l'espace de quatre minutes lorsque Deslauriers et Byron ont trouvé le fond du filet au milieu de l'engagement.

Ce n'était que la troisième fois cette saison que les hommes de Claude Julien égalisaient le score après avoir effacé un retard de deux buts.

Les Islanders ont cependant réussi à se redonner un coussin de deux buts, tout ça dans les cinq premières minutes de la période médiane. L'un de ces buts, celui de Tavares, a été marqué en désavantage numérique et procurait aux visiteurs une avance de 4-2.

Lors de cette période, que le Bleu-blanc-rouge a largement dominée, Drouin a permis à la troupe montréalaise de s'approcher à un but des visiteurs pendant la dernière minute de l'engagement.

Puis, elle a réussi une seconde remontée de deux buts à 13:01 de la troisième période quand Pacioretty a fait dévier un puissant tir de Jeff Petry derrière Greiss en avantage numérique.

Les Islanders sont venus près d'ajouter un deuxième but à court d'un homme tard en troisième, mais Price s'est dressé devant Cal Clutterbuck après une poussée à deux contre un.

Dans les derniers instants du temps réglementaire, Beauvillier, Barzal et Eberle ont menacé la forteresse tricolore sans toutefois venir à bout de Price.

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