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Le Tricolore offre un jeu blanc à ses partisans

Al Montoya a servi une troisième performance de qualité en trois matchs pour guider le Canadien vers une victoire de 4-0 sur les Penguins de Pittsburgh à son match d'ouverture locale mardi soir.

Cette victoire est la 3300e dans l'histoire de l'équipe, et la troisième d'affilée lors d'une rencontre inaugurale au Centre Bell. L'an dernier, les hommes de Michel Therrien avaient également signé un gain par jeu blanc en lever de rideau à Montréal, 3-0 face aux Rangers de New York.

Le gardien de 31 ans, embauché le 1er juillet à titre de joueur autonome, s'est montré solide tout au long de la rencontre, particulièrement en première période, après que ses coéquipiers eurent connu un départ canon.

Même privés de Sidney Crosby, qui continue de combattre les effets d'une commotion cérébrale, et après avoir joué lundi soir, les Penguins ont profité de nombreuses chances de marquer. Ils ont dirigé 36 tirs sur Montoya, dont 17 pendant les 20 premières minutes.

Mais telle une muraille, Montoya s'est dressé devant les Evgeni Malkin, Phil Kessel et compagnie et signé le sixième blanchissage de sa carrière et son premier depuis le 31 décembre 2013 contre les Sabres de Buffalo, alors qu'il jouait pour les Jets de Winnipeg.

Pendant que Montoya bloquait tout ce qui était dirigé vers lui, ses coéquipiers ont touché la cible dans chacune des périodes.

Pacioretty à la vitesse de l'éclair

Le capitaine Max Pacioretty a ouvert le score avec son premier de la saison dès la 23e seconde de jeu. Au passage, il a inscrit son nom dans le livre des records du CH pour le but le plus rapide dans un match d'ouverture local, effaçant par deux secondes l'ancienne marque établie par Robert Rousseau en 1964-1965.

Pacioretty a ensuite contribué au premier filet de David Desharnais, à mi-chemin de la période médiane, puis Alexander Radulov a inscrit son premier dans l'uniforme du Tricolore, tôt au troisième vingt en avantage numérique, après une belle pièce individuelle.

L'entraîneur-chef des Penguins, Mike Sullivan, a contesté le but de Radulov, prétendant que Brendan Gallagher avait causé de l'obstruction à l'endroit du gardien Marc-André Fleury. Mais la reprise vidéo ne lui a pas donné raison.

Ce but de Radulov à 4:31 a semblé ralentir les ardeurs des joueurs des Penguins, qui se sont montrés beaucoup moins menaçants pendant les 20 dernières minutes.

Desharnais a mis le match hors de portée avec son deuxième but, à 13:44. Il s'agissait du septième doublé de sa carrière et de son premier depuis le 28 février 2015 contre les Maple Leafs de Toronto.

Dans la victoire, Jeff Petry a récolté deux passes. La première lui a permis d'atteindre le cap des 100 points dans la LNH.

Les hommes de Michel Therrien ont terminé le match avec 32 tirs en direction de Fleury.

Le Canadien disputera son prochain match jeudi soir, au Centre Bell, contre les Coyotes de l'Arizona. Il retournera sur la route samedi pour se mesurer aux Bruins de Boston.

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