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Le vélo au Québec, entre loisir et mode de transport

La 33e édition du Tour de l'île se tient en fin de semaine à Montréal alors que l'organisme Vélo Québec célèbre son 50e anniversaire. Une occasion de revisiter nos archives en s'intéressant à la pratique du cyclisme au Québec.

Le père Gabriel Lupien fonde Vélo Québec en 1967 sous le nom de Fédération cyclotouriste provinciale. Déjà au début des années 1960, Gabriel Lupien organise des activités autour de la sécurité à bicyclette qui s’adressent aux jeunes garçons. Il en parle dans cet extrait de l’émission Sports d’été du 7 septembre 1963.

En 1973, la fédération devient la Fédération québécoise de cyclotourisme. Il faudra attendre jusqu’en 1979 pour qu’elle prenne le nom de Vélo Québec. D’abord considérée comme un loisir, la bicyclette se transforme peu à peu en moyen de transport. À l’émission Première édition du 23 mai 1984 animée par Pierre Maisonneuve, la journaliste Isabelle Albert rencontre Louise Roy de Vélo Québec. Celle-ci y exprime les revendications des cyclistes montréalais.

En 1985, Vélo Québec organise le premier Tour de l’île de Montréal. Au Téléjournal du 13 octobre 1985 animé par Jean Ducharme, le journaliste Jacques Rivard résume cette première édition qui rassemble plus d’un millier de participants. Par un temps maussade, les cyclistes, détrempés par la pluie, parcourent alors de nouvelles pistes cyclables aménagées dans la partie est de l’île.

L’année suivante, l’événement réunit 15 000 sportifs, signe d’un engouement grandissant pour cette activité qui est loin de s’essouffler.

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