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Les hommages à Martin Brodeur commencent au New Jersey

Les célébrations en l'honneur de la carrière de Martin Brodeur ont commencé samedi au New Jersey. Elles culmineront avec le retrait de son chandail mardi.

Brodeur a procédé à une mise au jeu protocolaire hors du commun avant le match entre les Devils et les Capitals de Washington, samedi.

L'ancien gardien des Devils a symboliquement laissé tomber la rondelle au centre de la patinoire entre les gardiens Corey Schneider (Devils) et Braden Holtby (Capitals). Les Capitals ont finalement remporté ce match 3-2. 

« Quand vous commencez à jouer au hockey, vous ne vous attendez pas à des honneurs comme ça, a dit Brodeur, qui épaule maintenant le directeur général des Blues. Ce que les Devils font, ça signifie beaucoup pour moi. »

Brodeur détient le record pour les victoires en saison (691), les jeux blancs (125) et les matchs disputés (1266). Il compte à son palmarès quatre trophées Vézina, 10 présences au match des étoiles et deux médailles d'or olympique.

Brodeur a redéfini la position de gardien avec son habileté à manier le disque, ses qualités d'athlète et un style hybride.

Barry Trotz, qui dirige les Capitals, se rappelle avoir vu le natif de Saint-Léonard tôt dans sa carrière, à Utica. Trotz estimait son style si différent qu'il se demandait même s'il atteindrait la Ligue nationale.

Ce qui ne faisait pas de doute, c'est les qualités de travailleur de Brodeur. Trotz a mentionné une journée à l'époque où il était l'entraîneur des Predators, où Brodeur n'allait pas jouer le soir même. Il a jeté un coup d'oeil sur la glace en milieu d'après-midi, bien après l'entraînement des Devils, et le Québécois était encore là, recevant des tirs et travaillant sur son jeu.

Brodeur admet par ailleurs que ses 21 ans avec les Devils ont passé vite.

« Vous réalisez l'étendue de vos succès après coup, a dit Brodeur. J'ai fait partie d'excellentes équipes assemblées par un excellent directeur général (Lou Lamoriello), qui nous donnait une chance de gagner à chaque année. C'était un peu plus dur à la fin, mais toutes les organisations passent par là. Je me suis bien amusé. J'ai bâti une vie ici, mes cinq enfants sont nés ici. Le New Jersey fait partie de moi. »

Dimanche, on procédera au dévoilement d'une statue à son effigie au Prudential Center de Newark.

Les festivités culmineront mardi avec le retrait du numéro 30 qu'il a rendu célèbre.

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