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Les prochains mois serviront-ils à préparer les jeunes du Canadien?

Il semble exister deux clans parmi les supporteurs du Canadien de Montréal (22-25-6) : les optimistes irréductibles et ceux qui désirent ardemment maximiser les probabilités d'obtenir la première sélection au prochain encan.

D'un côté, donc, il y a ceux pour qui chaque victoire est satisfaisante et rapporte des dividendes.

De l'autre, il y a ceux qui croient que chaque point amassé au classement représente un obstacle à une reconstruction qu'ils jugent nécessaire et qui passe par un choix aussi hâtif que possible au repêchage. Ce groupe a assurément été déçu lors du week-end.

Grâce à un balayage de ses duels contre les Ducks d'Anaheim (25-18-10) et les Sénateurs d'Ottawa (17-25-9), samedi et dimanche, le Tricolore a atteint le plateau des 50 points.

Cinq formations, y compris les Sénateurs, ont accumulé moins de points que le Canadien jusqu'à maintenant dans la course pour le premier rang du repêchage de juin prochain à Dallas.

Il semble d'ores et déjà assuré que les Sabres de Buffalo (14-29-9) et les Coyotes de l'Arizona (12-31-9), avec 37 et 33 points respectivement, auront les meilleures probabilités de mettre la main sur le premier choix.

Quant au CH, dont les chances de se qualifier pour les séries demeurent très minces malgré ses deux derniers gains, les 29 matchs à venir d'ici la fin de la campagne pourraient servir d'audition à de jeunes joueurs en vue de la saison 2018.

La liste inclut les attaquants Charles Hudon, Artturi Lehkonen, Nikita Scherbak et même Alex Galchenyuk. Ce dernier n'a encore que 23 ans et joue de mieux en mieux depuis quelques matchs.

Le même principe s'applique à la ligne bleue, où Claude Julien pourrait octroyer de plus grandes responsabilités à Victor Mete, qui ne cesse de bien faire les choses.

Et dans un contexte où le Rocket de Laval semble destiné à rater les séries de la Ligue américaine (AHL), Marc Bergevin sera peut-être tenté d'ouvrir les portes du Centre Bell au jeune défenseur Noah Juulsen pour lui faire vivre l'expérience de la LNH et voir de quel bois il se chauffe.

Confiance et maturité

En attendant un possible rappel de Juulsen, Scherbak a fort bien paru à son retour avec le Tricolore.

Il a récolté une mention d'aide dans chacune des deux confrontations de la fin de semaine et a eu l'occasion de passer un peu de temps sur la patinoire en avantage numérique.

C'est d'ailleurs dans de pareilles circonstances que le Russe de 22 ans a enregistré les deux premières passes de sa carrière dans le circuit Bettman.

Scherbak avait été rappelé une première fois en octobre, mais une blessure subie contre les Kings de Los Angeles (28-19-5) avait freiné son développement.

Par contre, en retournant passer les trois derniers mois dans l'AHL, Scherbak a eu du temps pour améliorer les lacunes dans son jeu. Samedi et dimanche, il a montré beaucoup de confiance et de maturité sur la patinoire.

« Pour donner une chance à un jeune, il faut que tu lui donnes l'occasion de jouer beaucoup et de retrouver son synchronisme, a déclaré Claude Julien après le match de dimanche.

L'autre grand gagnant du week-end a été Lehkonen. Le Finlandais n'a jamais perdu la confiance de Julien, qui a continué de l'utiliser dans le jeu de puissance malgré son incapacité à faire bouger les cordages depuis qu'il a repris le collier après une absence de 16 matchs.

Lehkonen était visiblement heureux dimanche après son doublé, qui mettait un terme à une léthargie de 24 rencontres.

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