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Martin St-Louis, le premier joueur du Lightning immortalisé

Le Lightning de Tampa Bay a retiré le numéro 26 de Martin St-Louis, vendredi soir, faisant du Lavallois le premier joueur de cette équipe à recevoir un tel honneur.

L'hommage à l'ancien attaquant a eu lieu avant le match contre les Blue Jackets de Columbus.

Important membre de l'édition qui a procuré au Lightning sa seule Coupe Stanley, en 2004, St-Louis est le meneur dans l'histoire de l'équipe aux chapitres des points (953) et des mentions d'aide (588).

« Wow! Quelle soirée, s'est exclamé St-Louis, qui est devenu particulièrement émotif au moment où il a voulu rendre hommage à sa mère, décédée en 2014.« C'est un honneur tellement incroyable. »

Son ancien entraîneur-chef John Tortorella, maintenant à la tête des Blue Jackets, a rendu hommage à St-Louis, de même que le commissaire de la LNH, Gary Bettman, et l'attaquant du Lightning Steven Stamkos.

« Tous les jours, il voulait devenir meilleur et rendre ses coéquipiers meilleurs. C'est une grande inspiration pour moi que d'avoir pu faire partie de son aventure, a déclaré Tortorella, qui était à la barre du Lightning lors de la conquête de la Coupe Stanley. J'ai tellement de respect pour la façon avec laquelle il y est arrivé. C'est tout simplement incroyable. »

« Il a été, il demeure, et sera toujours le coeur et l'âme de cette organisation », a ajouté Stamkos.

St-Louis a amorcé sa carrière dans la LNH avec les Flames de Calgary, où il a joué de 1998 à 2000.

Il s'est joint au Lightning à titre de joueur autonome en 2000 et est demeuré avec Tampa Bay jusqu'en 2014, lorsqu'il a été échangé aux Rangers de New York.

Il a pris sa retraite en juillet 2015.

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