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Mélanie Joly donne son appui au nouveau Festival du rire de Montréal

La ministre du Patrimoine canadien manifeste son enthousiasme après avoir rencontré Paul Larocque, le directeur général par intérim du nouveau festival. Dans une déclaration qu'elle a fait parvenir à La Presse canadienne, Mélanie Joly a assuré aux membres du nouveau regroupement qu'ils « peuvent compter sur [son] appui dans leur démarche ».

Récemment nommé directeur général par intérim du Festival du rire de Montréal, le notaire Paul Larocque, ancien maire de Bois-des-Filion, s'est dit « galvanisé » par l'entretien qu'il a eu avec la ministre. Sans en donner les détails, il affirme que celle-ci a signifié son appui au projet de la cinquantaine d'humoristes qui en sont à l'origine.

Dans une déclaration adressée à La Presse canadienne, la ministre Joly a d'ailleurs qualifié de « productive » cette rencontre.

L'organisation du Festival du rire de Montréal, qui doit rencontrer mardi des représentants de la nouvelle administration municipale de Montréal, cherche à obtenir le soutien moral et financier des autorités fédérales, provinciales et municipales, mais aussi du secteur privé.

Paul Larocque, qui sera en fonction jusqu'au 31 janvier prochain, a le mandat de structurer l'organisation en lui donnant des assises solides en matière de gouvernance et de gestion. Il participera également à l'embauche du premier directeur général permanent du Festival ainsi qu'à la constitution de son conseil d'administration.

En entrevue à La Presse canadienne, il soutient que les candidatures sont déjà nombreuses pour le poste de directeur général. Il assure par ailleurs que plusieurs grandes institutions ont approché les membres du nouveau festival pour éventuellement s'associer à l'événement. Un premier partenariat d'importance a été annoncé la semaine dernière, celui avec le Mouvement Desjardins.

Paul Larocque admet qu'il livre « une course contre la montre », mais il se dit appuyé et surtout « très stimulé par un groupe de gens qui se sont pris en main ». De plus, il affirme ressentir un engouement « certain et indéniable » de la part de la population et de la communauté artistique.

Le Festival du rire de Montréal, qui doit se tenir dès l'an prochain, a été mis sur pied à la suite des accusations d'agression et d'inconduite sexuelles visant le fondateur du Groupe Juste pour rire, Gilbert Rozon. Les humoristes fondateurs voulaient ainsi se dissocier du Festival Juste pour rire.

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