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Mike Babcock désigne Carey Price comme gardien partant

Le Canada se tournera vers Carey Price en vue de la Coupe du monde de hockey.

L'entraîneur-chef d'Équipe Canada, Mike Babcock, a désigné le gardien du Tricolore comme partant pour le premier match du tournoi, samedi, face à la République tchèque.

« Carey est un gardien incroyable, a indiqué le défenseur Drew Doughty. Il n'y a rien d'autre à dire, sinon que nous, comme joueurs, nous n'étions jamais inquiets quant à comment il allait faire. »

Il en a fait l'annonce à la suite de l'entraînement de vendredi, au Centre Air Canada, une séance que le nouveau défenseur du Canadien de Montréal Shea Weber a toutefois ratée.

Selon Babcock, il ne s'agissait que d'une journée de traitements pour Weber, qui devrait être à son poste samedi. Le Québécois Marc-Édouard Vlasic était avec Brent Burns dans les exercices de vendredi, mais il devrait jouer samedi avec le no 6. 

Vlasic estime que les deux semaines de préparation a permis au Canada de se gréer d'une bonne chimie d'équipe. « On joue un contre l'autre dans la saison mais quand le tournoi arrive, on met tout de côté. C'est un bon groupe, tout le monde est super fin, tout le monde s'entend bien ensemble. »

Il a toujours été présumé que Price allait être le gardien no 1 su Canada. La seule question qui demeurait au sujet du portier de 29 ans était de savoir s'il allait être prêt après une longue période d'inactivité.

« L'important était d'avoir la chance de jouer un peu, de faire face à des lancers et de retrouver mon rythme », a dit Price, dont le réserviste sera Corey Crawford, et non Braden Holtby, récipiendaire du trophée Vézina la saison dernière.

Price a disputé deux rencontres préparatoires complètes après 10 mois sans jouer.

Vendredi dernier, il a paru rouillé dans un revers de 4-2 subi aux mains des Américains, allouant trois buts sur 24 tirs à son premier match depuis novembre dernier, moment où il a subi une sérieuse blessure au genou. Babcock a dit de cette performance qu'elle ne ressemblait pas à celles qu'il offre habituellement, avec raison.

Babcock était cependant satisfait de son deuxième départ, contre la Russie. Il a stoppé 24 des 26 tirs adverses dans un gain de 3-2 en prolongation.

Domination canadienne

Le Canada a triomphé dans deux de ses trois matchs préparatoires, dominant l'adversaire dans ces trois rencontres.

Les Canadiens ont conservé la rondelle bien plus souvent que leurs adversaires américains ou russes, ne concédant que quelques possessions en territoire défensif. Ils ont obtenu plus de lancers que leurs adversaires: 129-74, dont 99-52 à forces égales. Deux fois, le Canada a dirigé 40 lancers ou plus vers le filet adverse, dont 48 dans le dernier match, contre la Russie.

Malgré ces importants écarts, les matchs préparatoires du Canada ont été très serrés, ce qui devrait indiquer, selon Babcock, l'allure que prendra le tournoi.

Jake Muzzin et Claude Giroux étaient les patineurs en extra lors de l'entraînement de vendredi et seront laissés de côté pour le premier match.

Le Canada tente de remporter une deuxième Coupe du monde consécutive, lui qui l'avait emporté en 2004.

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