Après un premier entraînement permettant le contact physique, le capitaine Max Pacioretty a reçu la confirmation de l'entraîneur Michel Therrien qu'il disputera un premier match préparatoire jeudi.

Un texte de Diane Sauvé

Pacioretty, qui revient au jeu exactement 12 semaines après sa blessure au genou, dit se sentir en parfaite forme lors des entraînements. Mais il lui faut des matchs.

« C'est important pour moi pour retrouver ma vitesse et mon synchronisme. J'ai l'habitude de jouer 3-4 matchs préparatoires. Il nous reste deux rencontres. Si je dispute les deux, ça me mettra en bonne position. »

En plus d'affronter les Sénateurs d'Ottawa jeudi, il espère donc disputer le dernier match de cette série aller-retour à Ottawa samedi. 

Michel Therrien est ravi mais aussi prudent. 

<< Suis-je surpris? Non. Car il a travaillé tellement fort pour revenir au jeu. Ceci étant dit, nous allons prendre les matchs un à la fois. Mais nous sommes très contents. >>

Depuis qu'il a repris l'entraînement avec l'équipe vendredi dernier, Pacioretty complète un trio aux côtés de Tomas Plekanec et de Brendan Gallagher.

L'ailier gauche joue maintenant avec une attelle et compte la porter plus longtemps que prévu. Il boîte encore un peu, explique-t-il. Mais patiner pour lui, c'est plus facile.

Le no 67 aura donc l'occasion d'affronter les Sénateurs d'Ottawa et de porter le « C » sur son chandail pour la première fois devant ses partisans. Un moment spécial pour lui.

« Ce n'est qu'un match préparatoire mais j'en tire beaucoup de fierté. Ce sera excitant. Toutefois j'aurai aussi d'autres préoccupations. J'essaie simplement de faire en sorte d'être prêt pour le premier match. »

La saison dernière, Pacioretty a mené le CH avec une récolte de 67 points, dont 37 buts, en 80 matchs.

Lors de son point de presse, MIchel Therrien a aussi fait savoir que le jeune défenseur Noah Juulsen, choix de premier tour du club au plus récent repêchage, affrontera les Sénateurs jeudi, tandis que le gardien Dustin Tokarski serait le partant samedi soir.

C'est Carey Price qui sera en poste pour le dernier match préparatoire samedi.

Michel Therrien a indiqué qu'il retranchera ses prochains joueurs après les deux matchs préparatoires. Disons qu'aujourd'hui, il n'avait pas le goût d'en dire long.

« C'est une de ces journées où j'essaie de patiner le plus possible. J'ai hâte que ça finisse », a lancé l'entraîneur-chef en rigolant. 

Les trios à l'entraînement :

  • Pacioretty-Plekanec-Gallagher
  • Eller-Galchenyuk-Semin
  • Fleischmann-Desharnais-Weise
  • Flynn-Mitchell-Kassian
  • De La Rose-Hudon-Smith-Pelly

Les défenseurs :

  • Markov-Subban
  • Emelin-Petry
  • Beaulieu-Gilbert
  • Tinordi-Pateryn
  • Barberio-Juulsen

Les gardiens :

  • Carey Price
  • Dustin Tokarski
  • Michael Condon

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