Max Pacioretty a marqué en prolongation pour la deuxième fois en deux soirs et le Canadien a vaincu les Stars 4-3, mercredi, à Dallas.

Il n'a fallu que 19 secondes pour que les partisans du Canadien puissent célébrer. Pacioretty a filé en échappée et a déjoué Kari Lehtonen entre les jambières, récoltant ainsi un 18e but cette saison.

« Il est solide. Il joue du hockey inspiré et il prend charge, a déclaré l'entraîneur Michel Therrien au sujet de son capitaine. Son éthique de travail est exceptionnelle et c'est ça que tu demandes à un leader. Les autres joueurs vont suivre. Il marque des gros buts et on le sent très déterminé. »

Au troisième vingt, 75 secondes en avantage numérique ont suffi au CH pour changer un retard de 1-2 en avance d'un but.

Alexander Radulov a couronné une courte échappée d'un beau revers, à 2:58, avant que Pacioretty fasse 3-2 avec un tir des poignets dans la lucarne, à la droite de Lehtonen.

Entre les deux buts, le Tricolore a toutefois perdu les services de Brendan Gallagher, blessé à la main gauche par un tir de Shea Weber.

Gallagher est le huitième pointeur des siens avec 6 buts et 12 passes en 39 matchs.

En plus de récolter deux passes, Nathan Beaulieu a signé l'autre but des siens, qui en étaient au sixième match d'un séjour de sept à l'étranger. Le voyage se conclura à Toronto samedi soir.

Al Montoya a bloqué 39 tirs pour le Canadien, dont les cinq derniers matchs ont pris fin en prolongation (trois victoires et deux revers).

« Les gars ont démontré une force de caractère exceptionnelle, a mentionné Therrien. Ce n'était pas un match facile à jouer après avoir disputé une partie émotionnelle hier (mardi) et le voyagement. Je sentais que le réservoir n'était pas à 100 %. Mais on a trouvé une manière de gagner dans des circonstances difficiles après avoir perdu deux de nos attaquants. Il faut donner beaucoup de crédit aux joueurs. »

L'acharnement de Danault

Le CH a bénéficié d'un beau jeu de Phillip Danault pour prendre les commandes à 10:38 au premier vingt. Le hockeyeur de Victoriaville a ravi le disque à Curtis McKenzie en zone des Stars et a rejoint Beaulieu, qui a fait mouche avec un tir des poignets du cercle gauche.

Le défenseur ontarien marquait ainsi son deuxième but de la saison après celui du 2 novembre contre Vancouver.

Tyler Seguin a égalisé le score à 14:44 au premier tiers après avoir fait dévier un tir de Jordie Benn. Seguin est le plus productif des siens avec 39 points, dont 14 buts. Il s'agissait de son troisième but en trois matchs.

Les favoris de la foule ont laissé passer une belle occasion au milieu de la période médiane. Pendant un deux contre un, Patrick Sharp a refilé à Seguin, dont le tir a été puissant mais imprécis, à la droite du filet de Montoya. Dallas a bourdonné un peu plus dans les instants suivants, mais sans dommage pour les visiteurs.

Les Stars ont pris l'avance 2-1 en deuxième période lors d'une punition à Gallagher pour avoir accroché. Jason Spezza a gagné une mise au jeu en zone adverse et John Klingberg a touché la cible avec un tir bas des poignets, à la droite de Montoya. Le Suédois de 24 ans a marqué à 12:29.

Vers la fin de l'engagement, Brian Flynn a obtenu une belle chance de marquer de l'enclave après une remise de Bobby Farnham, mais il a envoyé la rondelle trop haut.

En fin de deuxième période, le Canadien a fait savoir que Paul Byron n'allait pas revenir dans le match en raison d'une blessure au haut du corps. Il a été secoué par une dure mise en échec de Patrick Sharp vers la fin du premier tiers.

Le Bleu-blanc-rouge semblait filer vers un gain en temps réglementaire, mais Esa Lindell a soulevé la foule de l'American Airlines Center avec 2:47 au cadran. Il a déjoué Montoya d'un tir vif de la pointe.

Lehtonen a repoussé 29 rondelles.

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