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Pateryn et plusieurs défenseurs du Canadien se démarquent

Plusieurs défenseurs du Canadien de Montréal ont profité de l'absence de leurs camarades partis à la Coupe du monde pour se mettre en évidence lors du camp d'entraînement de l'équipe.

Dans la défaite de 4-3 en prolongation face aux Sénateurs d'Ottawa, Mikhail Sergachev et Zach Redmond, acquis sur le marché des joueurs autonomes en juillet, ont su montrer leurs qualités. Ce fut particulièrement vrai dans le cas de Sergachev, dont l'assurance et le sang-froid en ont impressionné plus d'un.

Deux soirs plus tôt, Nathan Beaulieu et Greg Pateryn s'étaient attiré des éloges après avoir totalisé sept points et passé chacun près de 26 minutes sur la patinoire.

Et jeudi soir, Beaulieu et Pateryn ont de nouveau donné l'impression qu'ils pourraient former un tandem de qualité, à cause de leurs styles opposés qui semblent bien se compléter.

Pateryn, d'ailleurs, représente peut-être la plus belle surprise depuis le début des rencontres préparatoires.

Encore jeudi, il a fait sentir sa présence sur le plan physique avec quatre mises en échec. Et lorsqu'il est envoyé dans la mêlée, on voit un défenseur qui a pris de l'assurance, même quand vient le temps d'appuyer l'attaque.

« Chaque année, j'essaie de m'améliorer et, cet été, j'ai le sentiment d'avoir beaucoup progressé. On espère que ce sont des choses qui ne passent pas inaperçues, et j'essaie d'envoyer un message à chaque match auquel je participe », avait dit Pateryn après sa performance de trois points contre les Capitals de Washington, mardi.

« On connaît tous le jeu physique de Greg. C'est difficile de jouer contre lui et il est solide. Dans son cas, l'expérience amène de la confiance. Quand tu t'habitues à la ligue, tu trouves que le jeu se passe moins vite devant toi qu'à tes débuts. Il a appris beaucoup et nous espérons qu'il continuera dans cette direction », avait lui-même noté l'entraîneur Michel Therrien.

Malgré l'absence de vétérans comme Shea Weber, Andrei Markov et Alexei Emelin, les défenseurs de l'équipe ont joué de façon hermétique depuis le début du camp et n'ont donné que très peu de bonnes occasions de marquer à leurs rivaux.

Au fil des trois premières rencontres, la défensive du Tricolore n'a alloué que 65 tirs, dont une seule période de jeu avec plus de dix tirs.

Lors de ces trois mêmes matchs, les défenseurs ont contribué à l'attaque du Canadien avec une récolte de près de 40 tirs et 11 points.

Le Canadien de Montréal a encore quatre rencontres préparatoires à disputer, dont deux en autant de jours à Ottawa samedi après-midi et à Toronto le lendemain soir.

Michel Therrien et l'état-major du Canadien font face à un joli problème, car ils devront décider s'ils gardent sept ou huit défenseurs en vue du match d'ouverture, le 13 octobre à Buffalo.

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