Ils font la joie de certains, ils sont même un symbole de Montréal, les écureuils font partie du paysage urbain. Mais ces rongeurs peuvent être passablement nuisibles lorsqu'ils s'attaquent par exemple au filage des moteurs de voiture ou aux structures des maisons. Et il semble que ces petites bêtes font de plus en plus de dégâts.

Un texte de Jean-Sébastien CloutierTout a commencé quand le voyant « Check engine » de sa voiture neuve s'est allumé. Francine Paradis a pris rendez-vous avec son concessionnaire. En s'y rendant le lendemain matin, elle a constaté que quatre voyants étaient allumés. À l'ouverture du capot, le mécanicien a eu un choc : « Oh my God! Viens voir ça! » lui a-t-il crié.

Un écureuil s'était amusé. Laine isolante mangée, enveloppes des fils électriques rongées; pas étonnant qu'il y ait eu des courts-circuits. Il a fallu refaire tout le filage. Francine Paradis en a eu pour 9000 $ de réparations, une facture payée par ses assurances.

Francine Paradis constate qu’il y a de plus en plus d’écureuils dans son quartier, Notre-Dame-de-Grâce. Se faire manger ses tomates, passe encore, mais là, c'est trop, dit-elle.

Elle estime que Montréal devrait parfois autoriser l'élimination d'écureuils dans certains quartiers. « C'est déjà une peste et c'était déjà problématique. Mais là, quand ils sont rendus à faire des dégâts comme ça, je pense que la Ville devrait peut-être donner des permissions quand il y en a trop. »

Des plaintes par dizainesPatrick Durocher vient en aide à ceux qui veulent se débarrasser d'animaux nuisibles. Il n'est pas surpris par la mésaventure de Francine Paradis.

Selon lui, il y a de plus en plus d'écureuils, et les problèmes qu'ils causent aux propriétés sont de plus en plus nombreux. « J'ai environ 10 appels par semaine pour les écureuils. C’est beaucoup plus qu'avant. Les appels sont reliés surtout aux entrées de structures. Les écureuils créent des dommages aux résidences en grugeant la structure littéralement des maisons. »

Lorsqu'un client l'appelle, la plupart de ses interventions visent à boucher des accès à certaines parties de la résidence à l'aide de grillages métalliques.Plus d'écureuils?Qu'arrive-t-il donc avec nos écureuils? Vétérinaire au Biodôme, Jacques Dancosse les a beaucoup étudiés. Selon lui, il n'y a pas de surpopulation d'écureuils à Montréal, mais certains facteurs comme le réchauffement climatique pourraient expliquer qu'ils soient plus nombreux.« Normalement à Montréal avec notre climat, la femelle écureuil gris, qui a à peu près quatre à cinq bébés par année dans une portée, peut faire une deuxième nichée. Vous savez, l'automne, il fait tellement beau maintenant que cette deuxième nichée d'écureuils peut survivre », explique le vétérinaire.

Il ajoute que la quasi-absence de prédateurs en milieu urbain et le fait que les résidents les nourrissent contribuent à leur survie, à les rendre plus forts et aussi moins farouches.

Interdiction de tuer un écureuil au QuébecLe site Internet de la Ville de Montréal rappelle la loi en vigueur au Québec (loi provinciale sur la conservation et la mise en valeur de la faune) : « Une personne ne peut tuer ou capturer un animal qui endommage ses biens s'il lui est possible de simplement l'empêcher de nuire en le privant de son terrier et de ses sources de nourriture ».On y ajoute que si la situation devient intolérable et que les méthodes préventives sont inefficaces, il est alors possible d'avoir recours aux méthodes de contrôle. Ces méthodes impliquent généralement la capture de l'animal, qui doit être relâché plus loin.

Plus d'articles

Commentaires

Vidéo du jour


Un homme sauve un faucon d'une attaque de serpent





Rabais de la semaine