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Place Vauquelin : un chapiteau géant, une fontaine neuve et une ancienne prison

La place Vauquelin, au seuil du Vieux-Montréal, où se trouvait jadis une prison, se verra dotée d'une fontaine toute neuve et d'une surface pavée chauffée.

Un texte de Bahador Zabihiyan

Si vous passez à côté de l’hôtel de ville de Montréal, difficile de ne pas remarquer l’immense chapiteau blanc installé sur la place.

Sous cet abri blanc, des ouvriers sont à pied d’œuvre. Ils doivent terminer les travaux de la place Vauquelin avant le 17 mai, date du 375e anniversaire de la métropole.

Richard Bergeron, membre du comité exécutif, le promet. « C’est la date à laquelle de Maisonneuve et Jeanne-Mance sont descendus du bateau sur l’île de Montréal, alors ça sera prêt pour ce moment historique », dit-il.

La Ville a prévu un budget de 13 millions de dollars pour ces travaux. Une fontaine toute neuve y sera érigée.

Voici ce à quoi ressemble le chantier :

Voici ce à quoi ressemblait la place Vauquelin :

Voici ce à quoi elle ressemblera pour le 375e :

La surface autour de la place sera chauffée grâce à un système de tuyaux sous la chaussée. « Toutes les surfaces de marche de la place vont être munies d’un système de fonte de neige et de glace », dit Marie-Claude Séguin, chargée de projet.

Du glycol, contenu dans ces réservoirs situés dans une chambre souterraine, circulera dans des tuyaux pour faire fondre la neige.

La nouvelle fontaine sera de la même taille que l’ancienne. L’eau de la fontaine passera dans ce réservoir sous l’hôtel de ville.

Site d'une ancienne prison

Sous la place Vauquelin, il y avait jadis une prison britannique, disparue depuis.

L'administration municipale a dépêché son archéologue pour avoir l'œil sur le chantier. « Ce sont les vestiges d’une prison qui a été construite au début du 19e [siècle] », dit Marie-Geneviève Lavergne, archéologue pour la Ville de Montréal.

La nouvelle fontaine sera de la même taille que l’ancienne.

De quoi rendre fier Jean Vauquelin, marin français reconnu pour sa bravoure et son esprit guerrier.

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