Alexander Radulov n'aura fait que passer à Montréal. L'attaquant dynamique a signé un nouveau contrat avec les Stars de Dallas.

Le Russe de 30 ans touchera 6,25 millions en moyenne pour les cinq prochaines saisons.

Le Canadien de Montréal et les Stars étaient les deux candidats les plus sérieux pour retenir ses services. Le directeur général du Canadien Marc Bergevin avait laissé entendre que les pourparlers n'avançaient pas à son goût.

« Les demandes... tu tomberais en bas de ta chaise, avait-il dit dimanche. Je pense que, tranquillement, [Radulov] a réalisé que ce qu'il voulait avoir, ce n'était pas une réalité. »

« Alexander est un joueur dynamique avec de la vitesse et un talent supérieur à la moyenne, a déclaré dans un communiqué le directeur général des Stars, Jim Nill. Avec l'ajout d'un joueur de ce calibre, notre groupe des six premiers attaquants est aussi solide que n'importe quel autre dans cette ligue. »

Radulov a indiqué que le Canadien de Montréal lui avait offert un salaire similaire mais pour une période plus courte, ce qui l'a incité à accepter la proposition des Stars.

L'ailier droit de 6 pi 2 po et 205 lbs célébrera son 31e anniversaire le 5 juillet. Il a disputé 76 rencontres avec le Tricolore la saison dernière. Il a marqué 18 buts en plus d'ajouter 36 mentions d'aide, un sommet chez le Canadien. Il a aussi été le meilleur pointeur du club avec 7 points (2 buts et 5 mentions d'aide) en 6 matchs éliminatoires.

En 230 rencontres en carrière avec les Predators de Nashville et le Canadien, le Russe a marqué 65 buts et amassé 91 mentions d'assistance pour 156 points.

Avant de revenir à la LNH, Radulov a passé 8 saisons dans la KHL, où il a inscrit 492 points (169-323) en 391 matchs. Au cours de son passage dans la Ligue continentale, il a terminé au sommet du classement des marqueurs à 3 occasions, en 2010-2011, 2011-2012 et 2014-2015, en plus de finir 2e en 2012-2013 et 2015-2016.

Hemsky s'amène à Montréal

Premier signe de la fin des négociations avec Radulov, le Canadien a annoncé la signature de l'attaquant Ales Hemsky. L’entente d’un an lui rapportera 1 million.

Le Tchèque de 33 ans a été limité à seulement 15 rencontres avec les Stars la saison dernière en raison d'une blessure à la hanche subie à la Coupe du monde de hockey et qui a nécessité une intervention chirurgicale. Il a inscrit 7 points (4 buts et 3 mentions d’aide).

Il a assuré que cette blessure est derrière lui. « J'ai consulté quelques médecins en Europe pour m'assurer que tout était en ordre, je suis de retour à 100%, je me sens bien, a-t-il dit en conférence téléphonique.

Hemsky a d'ailleurs dit qu'il est prêt à prendre le rôle qu'on lui confiera dans la formation, quel qu'il soit. « Je dois encore parler avec le DG et l'entraîneur, mais j'ai joué pas mal partout à Dallas. Avec Lindy [Ruff, l'ancien entraîneur des Stars], on pouvait jouer comme on voulait en attaque pour peu qu'on soit responsable défensivement. Je vais faire ce qu'on me demande. »

En 838 matchs disputés dans la LNH avec les Oilers d'Edmonton, les Sénateurs d'Ottawa et les Stars de Dallas, le droitier a accumulé 575 points (174 buts, 398 passes décisives). Il a également récolté 21 points (7-14) en 43 rencontres éliminatoires.

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