Les années passent et ne se ressemblent pas toujours. La carrière d'Eugenie Bouchard a connu de fortes chutes, celle de Milos Raonic est revenue à flot. Les deux Canadiens espèrent répéter leurs exploits de 2014 à Wimbledon, tournoi qui commence lundi.

Les deux joueurs avaient alors établi des records canadiens dans un tournoi du grand chelem.

Bouchard s'était inclinée en finale devant Petra Kvitova, tandis que Raonic avait atteint le carré d'as avant de s'incliner devant le septuple champion Roger Federer.

Les Canadiens n'ont cependant pu reproduire leurs succès l'an dernier sur la pelouse londonienne.

Bouchard était ennuyée par une déchirure aux muscles abdominaux et avait été éliminée dès le premier tour par la Chinoise Ying-Ying Duan, 117e raquette mondiale.

De son côté, Raonic, qui avait été opéré pour réparer un problème nerveux dans un pied six semaines plus tôt, n'était pas au sommet de sa forme et avait dû s'avouer vaincu contre l'Australien Nick Kyrgios au troisième tour.

« J'ai de mauvais souvenirs de l'an dernier, a admis Bouchard samedi à Wimbledon. Je ne veux pas trop y penser cette année. Je suis beaucoup mieux préparée que l'an dernier. Je me sens en meilleure forme physique puisque j'ai disputé plus de matchs sur le gazon et j'ai l'impression que je suis sur la bonne voie avec mon entraîneur. »

De retour avec Nick Saviano depuis avril, la joueuse de Westmount a présenté un dossier de 24-14 en 2016 et une fiche de 3-3 lors des tournois sur gazon.

Elle disputera son premier match mardi contre la Slovaque Magdalena Rybarikova, 92e joueuse mondiale.

Pour sa part, Raonic a une fiche plus reluisante. Il a compilé un dossier de 31-8 et a gagné quatre matchs au Queen's à Londres il y a deux semaines, avant de baisser pavillon 6-7(5), 6-4, 6-4 en finale devant le no 2 mondial, Andy Murray.

« L'histoire est très différente cette année, a confié l'Ontarien de Thornhill. J'ai l'impression d'avoir tout fait ce qu'il fallait pour me retrouver dans cette position. C'est maintenant l'occasion d'en profiter. »

Classé 4e tête de série par les preneurs aux livres londoniens derrière Novak Djokovic, Murray et Federer, Raonic peut miser sur la présence de John McEnroe à titre de conseiller.

L'ex-joueur de 57 ans évolue toujours sur le circuit réservé aux joueurs de 50 ans et plus et semble encore aussi affamé lorsqu'il se retrouve sur le court.

« Parfois, il y a des partenaires d'entraînement sur le court, a dit Raonic en souriant à propos de McEnroe, et ça arrive qu'il en vienne à bout et qu'il poursuive seul l'entraînement. »

Raonic, 7e joueur mondial, affrontera au premier tour lundi Pablo Carreno Busta, un Espagnol de 24 ans qui n'a jamais gagné de match sur le gazon.

S'il se rend loin dans le tournoi, il pourrait devoir croiser le fer avec le no 1 mondial, Djokovic, dans un duel de titans en quarts de finale.

Le troisième joueur canadien inscrit au tableau principal à Wimbledon est Vasek Pospisil, qui pointe au 44e échelon.

Après avoir accédé aux quarts de finale l'an dernier, le Britanno-Colombien éprouve des ennuis cette saison, comme en témoigne sa piètre fiche de 4-15.

Il affrontera le spécialiste de la terre battue, Albert Ramos-Vinolas, 36e raquette mondiale, en lever de rideau mardi.

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