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Rinat Valiev jouera au New Jersey son premier match avec le Canadien

Le défenseur russe Rinat Valiev, acquis dans l'échange qui a envoyé Tomas Plekanec aux Maple Leafs de Toronto, disputera un premier duel avec le Canadien de Montréal mardi soir face aux Devils au New Jersey.

Valiev est inséré dans la formation, car David Schlemko souffre d'une blessure au haut du corps, qui sera réévaluée quotidiennement.

« Valiev se débrouillait bien avec les Marlies [de Toronto, le club-école des Maple Leafs], mais j’ai hâte de voir ce qu’il peut faire ici », a affirmé l'entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. Valiev jouait aux côtés de Jordie Benn à l’entraînement.

Le Russe de 22 ans a disputé 10 rencontres dans la LNH avec les Leafs en 2015-2016. Il n'a amassé aucun point.

La présence du gardien Antti Niemi à cette rencontre était tout sauf certaine. Le gardien finlandais était absent de l'entraînement lundi pour suivre des traitements. Le Canadien a finalement indiqué sur son compte Twitter qu'il souffrait d'une blessure au bas du corps.

C'est Charlie Lindgren qui sera devant le filet contre les Devils. Le Québécois Zachary Fucale, rappelé d'urgence du Rocket de Laval, agira comme réserviste.

Le CH tentera de mettre fin à l'incroyable séquence de Taylor Hall

Le Canadien continue son voyage de six rencontres avec une visite à Newark, la troisième destination de son long périple.

Pour l'occasion, les hommes de Julien tenteront d'engranger au moins un point au classement pour un huitième match d'affilée. Ils essaieront du même coup de stopper l'irrésistible séquence de l'attaquant Taylor Hall.

Hall est en feu depuis le début de l'année 2018. Contre le Canadien, il cherchera à amasser au moins un point dans un 26e duel de suite. La dernière fois qu'il n'a pas récolté de point dans un match, c'était le 30 décembre dernier.

Menés par Hall et ses 72 points en 61 rencontres, les Devils tentent de participer aux séries éliminatoires pour la première fois depuis la finale de la Coupe Stanley qu'ils ont perdue contre les Kings de Los Angeles en 2012.

Les Devils voudront mettre un terme à une série de trois revers. Si les séries commençaient aujourd'hui, ils seraient la première équipe repêchée dans l'Association de l'Est.

Le Tricolore devra se débrouiller sans son capitaine Max Pacioretty, absent pour une période de quatre à six semaines. Le CH devra aussi se passer de son jeune défenseur Victor Mete, blessé pour le reste de la campagne.

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