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Sidney Crosby dans une publicité déguisée en faux article d'ESPN

CHRONIQUE - Le web ne cesse de me surprendre, tout comme la créativité de ceux qui cherchent à berner les internautes. Cette fausse nouvelle sur le joueur de hockey, Sidney Crosby - qui sert en fait de publicité pour un supplément sportif - atteint un tout nouveau niveau de malhonnêteté.

« Sidney Crosby fait face aux questions alors que l'enquête débute », affirme un article, qui provient supposément du réseau d'information sportif ESPN.

Selon l'article, la Ligue nationale de hockey (LNH) enquête sur le jeune hockeyeur puisqu'il utilise un supplément nutritionnel qui lui confèrerait un avantage indu. La LNH serait d'ailleurs sur le point de bannir le supplément en question, toujours selon l'article.

« C'est un supplément assez populaire chez les athlètes professionnels et chez les haltérophiles, mais la LNH veut le bannir pour deux raisons. Des études cliniques ont prouvé que des athlètes qui consomment le supplément en question sont 145 % plus forts et ont trois fois plus d'endurance, ce qui est injuste pour les joueurs de hockey qui n'en consomment pas. De plus, on n'a pas besoin d'aller au gym pour obtenir des résultats », peut-on lire dans l'article.

Il y a un petit problème avec l'article, par contre : ce n'est pas un article de ESPN.

Si on regarde l'URL de l'article, on se rend compte assez rapidement que tout ne tourne pas rond :

La vraie adresse web du site de ESPN, c'est « espn.com », et non « revolutionbreak.com ».

Puis, peu importe où on clique sur la page, on aboutit à un magasin en ligne où on peut acheter le supplément en question :

C'est une publicité!

Comme faux site de ESPN, c'est vachement bien réussi. Comparez la capture d'écran plus haut au vrai site d'ESPN :

À quelques détails près, c'est identique.

L'entreprise derrière cette campagne de publicité douteuse n'en est d'ailleurs pas à sa première tentative. Le site Deadspin décrivait, en janvier 2016, de faux articles semblables à propos des joueurs de football, Tom Brady et J. J. Watt.

Cela peut sembler évident comme fausse nouvelle. Par contre, une personne qui ne fait pas attention pourrait tomber là-dessus, croire que Sydney Crosby prend un supplément qui fonctionne vraiment, puis vouloir l'acheter. Le fait que l'article provient supposément de ESPN prêtera encore plus de crédibilité à l'histoire.

Ça fait plusieurs années que je suis de près tout ce qui est fausses nouvelles et désinformation sur le web, mais c'est la première fois que je vois quelque chose du genre. Des fausses nouvelles comme campagne de marketing, c'est vieux jeu (même Arcade Fire s'y prête!). Mais une copie d'un vrai site de nouvelles, c'est une nouvelle tactique assez exaspérante.

Une raison de plus de faire attention à ce qu'on lit, et de toujours bien vérifier l'URL de la page qu'on consulte, surtout si c'est une histoire abracadabrante.

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