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Six Québécois dans la composition finale d’ECJ

Les dirigeants de Hockey Canada ont décidé de faire confiance à sept représentants de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, dont six Québécois, en vue du Championnat mondial junior.

Il s'agit du plus grand nombre de Québécois retenus depuis l'édition du tournoi présentée en 2000.

Les défenseurs Samuel Girard, des Cataractes de Shawinigan, et Guillaume Brisebois, des Islanders de Charlottetown, n'ont pas survécu au dernier couperet. La déception était visible dans les visages des deux Québécois, qui n'avaient pas connu un vilain camp.

Girard, le meilleur défenseur offensif au pays la saison dernière, a surtout été utilisé en avantage numérique au cours du camp d'évaluation, mais son temps de jeu a été considérablement réduit cette semaine étant donné la profondeur des candidats en défensive.

« Je pense que j'ai connu un bon camp et ils m'en ont fait part. Ils m'ont dit que c'était une question de "fit", a expliqué le petit Robervalois. J'y croyais jusqu'à la fin, j'ai joué le style de jeu qu'ils m'ont demandé. On n'a pas de contrôle sur leurs décisions.

Je vais grandir avec ça et je vais arriver encore plus prêt l'année prochaine.

Samuel Girard

Après la victoire de 8-0 du Canada contre la République tchèque, le pilote de la formation Dominique Ducharme n'avait que de bons mots pour Girard, troisième chez les défenseurs de la LHJMQ avec une récolte de 5 buts et 30 aides en 23 matchs cette saison.

« Les joueurs ont été extraordinaires dans leur façon de faire, incluant lui. Les gars ont poussé les batailles jusqu'au bout, a lancé l'entraîneur. La bonne chose avec Samuel, c'est qu'il sera de retour l'an prochain. »

Steel et McNiven sont retranchés

Les attaquants Sam Steel, auteur de 21 buts en 23 matchs avec les Pats de Regina, et Zach Senyshyn, des Greyhounds de Sault Ste. Marie, ainsi que le gardien Michael McNiven, de l'Attack d'Owen Sound, ont aussi été renvoyés à la maison.

Avec le renvoi de McNiven, un espoir du Canadien de Montréal, c'est donc dire que le filet canadien sera confié aux gardiens de la Ligue de l'Ouest Carter Hart et Connor Ingram.

Les attaquants québécois Julien Gauthier, qui en sera à sa deuxième participation, Pierre-Luc Dubois, Mathieu Joseph et Nicolas Roy enfileront l'uniforme unifolié. Même chose pour les défenseurs

Zachary Lauzon et Thomas Chabot, lui aussi à sa deuxième présence au Championnat mondial.

Les services du Néo-Brunswickois Philippe Myers, des Huskies de Rouyn-Noranda, ont aussi été retenus.

La formation canadienne partira en retraite fermée à Mont-Tremblant, jeudi, avant de disputer un dernier match préparatoire contre la Finlande, lundi au Centre Bell.

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