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Une dernière rencontre pour l'Impact avant les vacances

Les vacances approchent à grands pas pour l'Impact (5-5-6). Il reste toutefois un match à disputer avant de pouvoir oublier le soccer pendant quelques jours. La formation montréalaise rendra visite au Dynamo de Houston (7-7-4) mercredi soir.

Il s'agira d'une sixième rencontre en 19 jours pour l'Impact, qui a perdu la finale du Championnat canadien contre le Toronto FC tout en disputant quatre duels en MLS durant cette séquence.

Les opinions varient d'un joueur à l'autre à propos de la charge de travail, mais ils s'entendent tous pour dire qu'il n'est pas question d'oublier le défi qui les attend à Houston.

« Personne ne va se laisser distraire par l'approche des vacances, a insisté l'arrière latéral Chris Duvall, plus tôt cette semaine. Nous nous concentrons sur le match de mercredi. Nous avons besoin des trois points. »

La tâche s'annonce difficile pour le Bleu-blanc-noir contre le Dynamo, qui présente la deuxième attaque de l'Association de l’Ouest.

La formation texane n'a pas gagné à ses quatre dernières confrontations (0-2-2), toutes compétitions confondues, mais elle est invaincue à domicile en MLS cette saison avec un dossier de 7-0-2.

« Ce n'est jamais facile à Houston, surtout durant l'été en raison de l'humidité, a expliqué l'entraîneur-chef Mauro Biello. S'ils sont capables de contrôler le match, ça devient difficile pour l'adversaire de récupérer le ballon. »

Il y a toutefois deux signes encourageants pour l'Impact. Le Dynamo a subi la défaite à sa dernière rencontre devant ses supporteurs, un revers de 2-0 contre le Sporting de Kansas City (8-4-7) en Coupe des États-Unis.

De plus, l'Impact a signé des verdicts nuls dans des contextes difficiles à Kansas City et à Orlando en juin.

« Oui, nous pouvons nous inspirer de ces performances-là, a admis Duvall. Nous avons obtenu de bons résultats à l'étranger contre de bonnes formations et nous espérons la même chose [mercredi]. »

À ne pas prendre à la légère

Les Montréalais traînent toujours la réputation de former une équipe qui surprend quand elle a le dos au mur. Peu d'observateurs prédiront un bon résultat contre le Dynamo, mais les joueurs espèrent à nouveau leur donner tort.

« J'aimerais que nous arrêtions d'avoir à être dos au mur pour réagir. Nous sommes une équipe avec des qualités, a déclaré le défenseur central Laurent Ciman.

« Nous avons malheureusement beaucoup de blessés, mais d'autres attendent d'avoir leur chance. C'est le moment de prouver qu'ils ont les qualités pour faire partie de la formation de départ. Nous savons que ce sera difficile, mais ce n'est pas impossible. »

« Ils ont une équipe rapide et athlétique, ce qui peut vous forcer à trouver un autre niveau, a souligné Duvall au sujet du Dynamo. Vous allez soit répondre à l'appel, soit vous effondrer. Ce sera un test intéressant pour nous. »

L'Impact sera à nouveau privé des Canadiens Patrice Bernier, Anthony Jackson-Hamel et Maxime Crépeau, qui participent à la Gold Cup. Le milieu de terrain Ignacio Piatti et le défenseur Victor Cabrera ne seront pas du voyage en raison de blessures.

Le milieu de terrain Andrés Romero et le défenseur latéral Daniel Lovitz seront cependant à la disposition de Biello.

Du côté du Dynamo, le milieu de terrain Boniek Garcia et les attaquants Alberth Elis et Romell Quioto ont été rappelés par la sélection du Honduras pour la Gold Cup.

« Avec ces joueurs-là, ils sont très forts en transition et en contre-attaque, a noté Biello. C'est une équipe qui veut rebondir après avoir perdu à l'étranger. Nous, nous devons avoir le désir de les frustrer et de leur faire mal avec notre jeu. »

« Nous avons une pause après ce match. Les joueurs doivent tout donner pour terminer la première moitié de la saison d'une bonne manière. »

Après le duel à Houston, qui marque la moitié de la campagne de l'Impact en MLS, les joueurs profiteront de quatre jours de congé avant de recommencer l'entraînement lundi.

L'Impact disputera un match amical contre le Fury d'Ottawa le 12 juillet, suivi de deux autres journées de congé. La prochaine rencontre du Bleu-blanc-noir en MLS aura lieu le 19 juillet, à Montréal, contre l'Union de Philadelphie.

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