Les Norvégiens ont imposé leur loi, mercredi, lors de la deuxième étape du Tour de ski du Canada, disputée sur le mont Royal où, pour une fois, cet hiver, la neige était au rendez-vous. Alex Harvey, lui, a terminé au 9e rang.

D'abord, la meneuse au classement général de la Coupe du monde, Therese Johaug, a pulvérisé la compétition en dominant l'épreuve féminine en style classique, raccourcie de 13 à 10,5 km.

Puis, en milieu d'après-midi, Emil Iversen a imité son illustre compatriote. Iversen a bouclé les 17,5 km (5 boucles e 3,5 km), au lieu des 20 prévus, aussi style classique, en 45 min 5 s 4/10.

Iversen a précédé un autre Norvégien, Petter Northug, de 5,3 s et le Russe Sergey Ustiugov, vainqueur du sprint la veille à Gatineau, de 14,5 s.

Harvey, lui, a été dans le coup pendant les sept premiers kilomètres. Mais il a ensuite regretté son départ trop rapide. Quatrième après 5 km, 6e après 7 km, le fondeur canadien s'est accroché au deuxième groupe pour finalement réussir son septième top 10 de la saison en Coupe du monde.

L'athlète de Saint-Ferréol-les-Neiges a cédé 1:16,4 au champion du jour.

« Aux troisième et quatrième tours, j'ai essayé de les rattraper, mais avec le vent, je n'ai pas pu », a indiqué Harvey.

Son coéquipier Devon Kershaw (46:44,3) a obtenu l'un de ses meilleurs résultats de la saison avec une 17e place, tandis qu'Ivan Babikov (47:37,5) a aussi percé le top 30 avec son 29e rang.

Après deux étapes, Ustiugov conserve les commandes du Tour de ski. Il détient une avance de 6,1 s sur Iversen et de 11 s sur Northug. Le meneur au classement de la Coupe du monde, Martin Johnsrud Sundby, 4e mercredi, occupe le 4e rang, mais avec 1:39,3 de retard.

Quant à Harvey, 6e, il accuse 1:58,3 sur le Russe.

Johaug se reprend

Déçue de sa sortie mardi lors de la première étapedu Tour de ski du Canada, Therese Johaug avait retrouvé sa forme légendaire 24 heures plus tard.

La favorite a survolé l'épreuve de 10,5 km avec un temps de 30:5,6.

Johaug, 25e du sprint à Gatineau, a franchi la ligne d'arrivée avec 1 min 3 s d'avance sur sa plus proche rivale, sa compatriote Heidi Weng.

D'ailleurs, les Norvégiennes ont monopolisé le podium avec la 3e position d'Astrid Uhrenholdt Jacobsen (+1:09,8) devant une autre compatriote, Maiken Caspersen Falla (+1:42).

Avec cette victoire, Johaug a pris les commandes du Tour de ski du Canada, qui se transportera à Québec vendredi et samedi, devant Weng, Jacobsen et Falla.

« C'est une course très importante pour moi. Je suis contente d'avoir un tel écart. Les conditions étaient très difficiles, avec beaucoup de vent et de neige », a dit la gagnante.

Partie en milieu de peloton de ce départ de masse, en raison de son résultat mardi, la fondeuse de 27 ans s'est montré une fine tacticienne.

« J'étais un peu nerveuse au départ, j'étais dans le milieu. Mais je suis restée tranquille et je suis remontée à l'avant », a expliqué la détentrice de sept titres mondiaux et de trois médailles olympiques.

La Yukonaise Emily Nishikawa a été la meilleure Canadienne avec le 45e rang, à 4:39,7 du temps de référence. Sa coéquipière québécoise Cendrine Browne a suivi au 48e échelon avec un recul de 5:12,5 sur Johaug.

Autres résultats canadiens

Femmes :

  • Katherine Stewart-Jones : 52e (35:41,7)
  • Olivia Bouffard-Nesbitt : 53e (35:43,9)
  • Andréa Dupont : 57e (36:07,4)
  • Annika Hicks : 60e (36:37)
  • Jennifer Jackson : 63e (36:43,4)
  • Alannah MacLean : 64e (37:09,6)
  • Dahria Beatty : 65e (37:15,6)
  • Maya MacIsaac-Jones : 67e (37:23,3)
  • Sophie Carrier-Laporte : 68e (37:53,3)
  • Marie Corriveau : 72e (40:20,1)

Hommes :

  • Graeme Killick : 50e (49:16,1)
  • Kevin Sandau : 53e (49:24,8)
  • Len Valjas : 63e (50:40,8)
  • Patrick Stewart-Jones : 64e (50:41)
  • Jesse Cockney : 66e (50:56,3)
  • Michael Somppi : 68e (51:06,5)
  • Knute Johnsgaard : 69e (51:07,5)
  • Bob Thompson : 73e (51:31,3)
  • Russell Kennedy : 74e (52:05,5)
  • Andy Shields : 76e (52:08,1)
  • Simon Lapointe : 82e (55:12,7)

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