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Beterbiev poursuivra sa progression à Gatineau

Le Groupe Yvon Michel (GYM) effectuera un retour en Outaouais avec la présentation d'un gala au Casino du Lac-Leamy de Gatineau le 23 décembre prochain. GYM n'a pas organisé d'événement dans la région depuis une dizaine d'années.

Un texte de Jonathan Jobin

Les amateurs pourront voir à l'oeuvre deux étoiles montantes de la boxe internationale en Artur Beterbiev et Custio Clayton.

Clayton a remporté son dernier combat jeudi dernier, à Montréal, par K.-O. au 8e round contre Ramses Agaton. Il est actuellement à la recherche d'un adversaire pour décembre.

Le boxeur originaire d'Halifax, qui sera bientôt père pour une quatrième fois, espère affronter un gros nom pour poursuivre sa progression.

« Mon entraîneur est ici et j'ai déjà combattu dans la région. J'ai hâte de participer à cet événement », affirme Clayton.

Quant à Beterbiev, il affrontera en finale Isidro Prieto, qui n'a jamais été mis K.-O. et qui n'a subi qu'une seule défaite en 30 combats, en 2015, face à Eleider Alvarez.

« Nous connaissons bien cet adversaire parce qu'il avait donné toute une frousse à Eleider lors de leur combat », a mentionné l'entraîneur Marc Ramsay.

Le boxeur russe espère poursuivre son ascension dans les classements mondiaux avec une victoire. Beterbiev est le seul boxeur chez les mi-lourds à être classé top 5 des plus grandes associations. Le protégé de GYM devrait obtenir sa chance pour un titre mondial en 2017 avec un affrontement contre le gagnant du combat entre Sergey Kovalev et Andre Ward.

« Tous mes adversaires étaient bons et bien préparés. Ce ne sera pas différent pour ce combat et j'ai commencé à l'étudier avec beaucoup d'attention », a mentionné Beterbiev par l'entremise d'un interprète.

En plus des gros noms à l'affiche, le promoteur misera sur quelques talents locaux pour remplir sa carte de boxe. Vanessa Lepage-Joanisse de la Petite-Nation (2-0-0) et Danyck Croteau (1-1-0) seront aussi du gala. Dans le cas de Lepage-Joanisse, ce sera un premier combat chez elle, devant parents et amis.

« Enfin, le monde de chez moi pourra me voir en action et c'est excitant. J'ai hâte de montrer à mon monde le progrès que j'ai fait depuis la boxe amateur », a lancé Lepage-Joanisse, qui a déjà été championne canadienne chez les amateurs.

Deux autres boxeurs d'Ottawa, dont Louisbert Altidor (4-0-0), vont se produire devant la foule du casino. GYM a signé une entente de partenariat de trois ans avec le Casino du Lac-Leamy. Le groupe souhaite contribuer au développement de la boxe locale avec ces événements.

« C'est une belle région. La boxe a déjà été très très populaire ici et nous croyons que ça peut le redevenir », affirme Yvon Michel.

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