Maxime Brinck-Croteau a terminé au 3e rang à l'épée des Championnats panaméricains d'escrime, dernière compétition avant les Jeux de Rio, disputés à Panama.

Le vice-champion des Amériques de 2015 a remporté trois de ses six affrontements dans le tournoi rotation. Dans le tableau éliminatoire, il a gagné quatre duels avant de s'incliner en demi-finales.

Il s'est d'abord imposé 15 touches à 8 sur le Panaméen Arturo Isaac Dorati Ameglio.

« J'ai commencé ma journée du mauvais pied, et je ne me sentais pas bien physiquement, a dit Brinck-Croteau. Ensuite, contre le gars du Panama, je ne me sentais pas mieux, sauf que j'ai réussi à m'ajuster. »

Au deuxième tour, le Colombien Gustavo Coqueco, meilleur escrimeur des qualifications, s'est retrouvé sur son chemin. Sans complexe, le Québécois l'a emporté 15-10. Brinck-Croteau a enchaîné avec une victoire serrée de 10-10 en prolongation sur son compatriote Jean Lelion, de Montréal.

« Contre Jean, j'ai été un petit peu plus en contrôle, et une fois en prolongation, j'ai réussi à garder ma priorité sans faire de touche, ni en recevoir, ce qui m'a donné la victoire. Le match n'aurait pas pu être plus serré et stressant. »

Ensuite, face au Chilien Paris Inostroza Budinich, Brinck-Croteau a comblé un retard de 3 points pour s'imposer par la marque de 10-9.

L'escrimeur de Gatineau a finalement été freiné en demi-finale par l'Américain Jason Pryor, 15 touches à 8.

« Je n'avais plus de jus mental et émotif pour me ressaisir et revenir dans le match, a-t-il admis. Malgré cela, je suis satisfait de la manière dont j'ai tiré et aussi du résultat obtenu dans des circonstances où tout allait mal tout le temps. J'ai pu signer des victoires à des moments clés. »

Le Cubain Yunior Reytor Venet, 178e mondial, a gagné la compétition en battant Pryor, classé 38e, 15-14.

Lelion a terminé 12e, tandis que les autres Canadiens Pascal Heidecker et Hugues Boisvert-Simard ont fini 21e et 26e.  

Page dans le top 5

Au sabre, la Québécoise Gabriella Page a terminé au 5e rang.

« Je suis déçue parce que j'étais si proche d'une médaille », a-t-elle admis.

Invaincue dans le tournoi rotation, Page a d'abord gagné deux duels avant de s'incliner 15 touches à 13 devant l'Argentine Maria Belen Perez.

« Contre Perez, j'ai changé mon jeu après la pause et elle a remonté. À 10-14, j'ai réussi trois touches d'affilée, mais elle a mis la dernière malheureusement. »

C'est l'Américaine Ibtihaj Muhammad qui a gagné.

Les autres Canadiennes Marissa Ponich, Pamela Brind'Amour et Rachel Lamarre ont conclu dans l'ordre 22e, 23e et 24e.

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