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Comment expliquer la présence francophone au Brésil?

Saviez-vous que le Brésil, qui accueille les Jeux olympiques 2016, compte plus de 600 000 locuteurs francophones? C'est du moins le portrait publié récemment dans les cahiers de l'Observatoire démographique et statistique de l'espace francophone. Il s'agit d'une donnée comparable au nombre d'Ontariens ayant déclaré le français comme langue maternelle ou langue parlée à la maison, selon le dernier recensement de Statistique Canada, en 2011.

Toute proportion gardée, dans un pays de quelque 200 millions d'habitants, l'importance du français au Brésil y reste relative - mais non négligeable pour un territoire qui n'a jamais été colonisé par la France.

Il faut dire cependant qu'au cours de son histoire, le pays a été marqué politiquement par les idées de la Révolution française.

« Le Brésil s'est beaucoup laissé influencer au 19e siècle par ce mouvement de libération représenté par la France », explique Étienne Rivard, professeur de géographie à l'Université de Saint-Boniface, au Manitoba.

Encore aujourd'hui, cet attachement à l'Europe reste important, notamment avec une présence importante du réseau des Alliances françaises, qui a pour objectif la diffusion de la langue et de la culture française.

Selon des données de 2010, le Brésil comptait d'ailleurs plus d'étudiants dans les universités françaises qu'il en comptait au Portugal ou en Espagne. Ils étaient toutefois encore plus nombreux à étudier aux États-Unis.

La majorité des locuteurs francophones du Brésil habitent dans les zones urbaines, où la concentration de la population est plus grande.

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