Retour

De mystérieux cas de sclérose en plaques dans le même quartier d'Ottawa

Quatorze personnes et amis d'enfance ayant grandi dans un même quartier du sud d'Ottawa ont un malheureux point commun : la sclérose en plaques. Leur maladie s'est déclarée à l'âge adulte, et ils se demandent aujourd'hui si leur environnement en est responsable. Coïncidence ou véritable phénomène? Le mystère perdure.

Un texte de Catherine Lanthier

Jacques Dutrisac a grandi dans le quartier Elmvale Acres, dans les années 1960 et 1970. À l'époque, il s'agissait d'un nouvel espace résidentiel bordé de pâturages, à l'intersection du chemin Walkley et du boulevard Saint-Laurent.

En 1991, alors que Jacques Dutrisac est dans la trentaine, le diagnostic tombe : il souffre de sclérose en plaques, une maladie auto-immune dont la cause demeure inconnue.

C'est par hasard, lors d'un rendez-vous à l'Hôpital d'Ottawa, qu'il apprend qu'une amie d'enfance est atteinte, elle aussi, de sclérose en plaques. Intrigué, Jacques poursuit son enquête. Et ce qu'il découvre le perturbe.

Trois voisins, qui ont eux aussi vécu sur la petite rue Plesser, dans le quartier Elmvale Acres, souffrent de la même maladie.

En approfondissant ses recherches, Jacques constate qu'au total 13 personnes - dont lui - qui ont grandi dans le même quartier, à la même époque, ont contracté la sclérose en plaques. Plusieurs d'entre elles sont francophones et se sont côtoyées à l'École secondaire Charlebois, devenue depuis la St. Patrick's High School.

Radio-Canada/CBC a joint 6 des 13 personnes de ce groupe. Une quatorzième camarade de classe, qui habitait un peu plus au nord, sur l'avenue Coronation, a elle aussi eu la même maladie.

Aujourd'hui âgé de 59 ans, Jacques Dutrisac se déplace en fauteuil roulant. Il perd graduellement l'usage de ses mains et de ses bras, ce qui complique ses démarches pour découvrir l'origine de sa maladie.

« Sérieusement, je pense que c'est une question d'environnement. Parce que c'est trop une grosse coïncidence, ce qui est arrivé dans notre coin pendant ce temps-là. »

Son ancienne voisine, Diane Ladouceur, se déplace également en fauteuil roulant. Elle se rappelle avec nostalgie avoir joué à « cache-cache » avec Jacques pendant son enfance.

Tous deux sont à la recherche de réponses, mais personne n'a pris leurs découvertes et leurs interrogations au sérieux.

L'énigme des « foyers » de sclérose en plaques

Informée par Radio-Canada des cas à Ottawa, la Société canadienne de la sclérose en plaques (SP) estime qu'il serait pertinent pour les chercheurs canadiens d'approfondir la question.

De nombreuses éclosions de sclérose en plaques « en grappes » [ c.-à-d. regroupées dans un lieu géographique ou à une certaine époque] ont été signalées à travers le monde.

Il est cependant très difficile pour les épidémiologistes de les étudier, puisqu'il s'agit d'une maladie complexe dont la cause est inconnue. Le mode de vie et des facteurs environnementaux, génétiques et biologiques contribueraient à son apparition.

Au Canada, 100 000 personnes sont touchées par la maladie, ce qui représente le taux le plus élevé du monde, selon la Société canadienne de la sclérose en plaque. Quelques grappes de sclérose en plaques ont été signalées, mais aucune n'a pu être confirmée.

« C'est un véritable défi de confirmer si un groupe vient d'un vrai foyer de sclérose en plaques. Si j'avais à identifier une grappe de sclérose en plaques au Canada qui fait l'unanimité, je n'y arriverais pas », soutient Ruth Ann Marrie, épidémiologiste, de l'Université du Manitoba.

Ruth Ann Marrie, une des spécialistes de la question au pays, affirme que les données qui permettraient aux chercheurs d'expliquer les 14 cas dans le quartier Elmvale Acres à Ottawa sont manquantes.

En effet, il n'existe pas de registre national comportant des informations sur les individus qui souffrent de la maladie.

Du propre aveu de Mme Marrie, un tel registre serait très coûteux et complexe à entretenir, parce que de nombreux détails et prélèvements spécifiques à chaque patient seraient nécessaires pour arriver à retracer l'origine de la sclérose en plaques.

Voici quelques symptômes de la maladie :
( Source : Société canadienne de la sclérose en plaques)

Avec des informations de la journaliste Hillary Johnstone

Plus d'articles

Commentaires

Vidéo du jour


Toute la vérité sur la Vierge





Concours!



Rabais de la semaine