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Dure soirée à Deer Valley pour les sauteurs canadiens

La saison en montagnes russes des sauteurs canadiens en Coupe du monde de ski acrobatique s'est poursuivie vendredi quand Olivier Rochon, 17e, Catrine Lavallée, 26e, et Lewis Irwing, 33e, n'ont pas réussi à accéder aux finales de l'épreuve de Deer Valley, en Utah.

Le Russe Maxim Burov a remporté l'épreuve masculine avec une note de 131,67, 90 centièmes de mieux que le Chinois Qi Guangpu. Anton Kushnir (124,78) a pris le bronze.

Huitième de la précédente compétition à Moscou, le 6 janvier, Rochon a cette fois vu son parcours s’arrêter dès les qualifications. Le saut de 97,35 points du Gatinois l’a placé loin derrière le 12e et dernier qualifié, le Suisse Mischa Gasser (110,16).

Irving, sur le podium pour la première fois de sa carrière en début de saison en Chine, a connu une journée plutôt difficile. Médaillé de bronze à la station alpine de Secret Garden, l’athlète de Québec n’a devancé que 3 de ses 36 adversaires vendredi.

Quant à Lavallée, de Montréal, septième en Russie il y a moins d’une semaine, elle a dû se contenter d’une note de 58,27 pour son saut, à plus de 20 points de la dernière qualifiée, l’Américaine Kiley McKinnon (81,90).

La Chinoise Xu Mengtao (114,21) a récolté l'or devant la Russe Kristina Spiridonova (88,47) et une autre Chinoise Kong Fanyu (82,36).

Le prochain arrêt de la Coupe du monde, Lake Placid, sera le quatrième et dernier de la saison 2017-2018 pour les meilleurs sauteurs de la planète. Deux épreuves seront disputées dans la ville de l’État de New York, les 19 et 20 janvier.

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