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L'ancienne ambassade des États-Unis devient un centre dédié aux autochtones

Dans l'ombre de la tour de la Paix se tient l'un des édifices les plus convoités au Canada. Le bâtiment qui abritait il y a près de 20 ans l'ancienne ambassade des États-Unis est devenu un centre pour les Inuit, les Métis et les Premières Nations.

Une source gouvernementale a précisé à CBC que les autorités n'avaient pas encore déterminé le rôle qui serait donné à l'édifice patrimonial, considéré par beaucoup comme un joyau architectural.

Une annonce officielle sera faite plus tard en juin sur ce sujet et des consultations seront lancées auprès des autochtones pour en déterminer l'usage.

Lors du mandat de Jean Chrétien, le bâtiment devait abriter un musée national du portrait, mais ce plan a été mis de côté lorsque Stephen Harper est arrivé au pouvoir.

La décision du gouvernement de Justin Trudeau d'en faire une installation culturelle autochtone qui mettra de l'avant les peuples autochtones du Canada est définitivement un choix politique et un message symbolique.

Les consultations publiques sur l'avenir de l'édifice ne plébiscitaient pas la création d'un centre pour les autochtones. En premier choix, les personnes qui se sont prononcées sur le sujet voulaient que le bâtiment devienne une « Maison du Canada » qui aurait montré le meilleur des provinces et des territoires. La création d'un musée du portrait arrivait en deuxième choix, et en troisième seulement, celui d'un centre pour les autochtones.

Aucun nom officiel n'a pour le moment été donné à ce nouveau centre.

Désert depuis près de 20 ans

Le bâtiment a été construit en 1931 dans le style beaux-arts de l'époque. Il a accueilli la première mission étrangère au Canada.

En 1985, le 100, rue Wellington a été classé édifice fédéral du patrimoine canadien.

Les diplomates américains ont, par la suite, emménagé dans leur nouvel emplacement, le lourdement fortifié 490, promenade Sussex.

Depuis 18 ans, l'ancienne ambassade est vide.

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