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L'Ontario entame sa première Semaine de reconnaissance des traités 

Les Ontariens doivent mieux comprendre la signification des traités conclus entre la couronne et les Autochtones. C'est l'objectif de la Semaine de reconnaissance des traités qui se déroule jusqu'au 12 novembre. Que disent ces traités et pourquoi est-il important de les comprendre? 

Un texte de Stéphany Laperrière

« En Ontario, nous sommes toutes et tous liés par les traités » a affirmé la première ministre Kathleen Wynne lorsqu'elle a présenté ses excuses aux peuples autochtones à la suite du dépôt du rapport de la Commission de vérité et réconciliation du Canada sur les pensionnats autochtones. 

C'est à cette occasion qu'un projet de loi pour souligner les 46 traités et ententes qui lient l'Ontario aux Premières Nations a été présenté et adopté à l'unanimité. 

La première semaine de novembre est ainsi devenue la Semaine de reconnaissance des traités.

Partage des terres

Les traités par lesquels les peuples autochtones ont concédé des terres à la Couronne en Ontario ont été signés entre 1781 et 1921.

Par ces ententes, les communautés autochtones acceptaient de vendre une partie de leurs terres en échange de certains biens ou avantages, notamment des paiements annuels, des parcelles réservées et protégées par la Couronne et certains droits de chasse et de pêche. 

Il déplore que les droits conférés par ces traités aient été interprétés restrictivement et n'aient pas été ajustés au fil du temps de manière à assurer un partage équitable des terres. 

« Une fois par an, vous allez au bureau du conseil de bande pour récupérer votre 4$... ça n'a jamais été l'intention de nos pères fondateurs qui ont négocié les traités », dit l'avocat membre de la Première Nation M'Chigeeng de l'Île Manitoulin. 

« Pourquoi soutiendrions-nous une entente qui a permis à un côté de s'enrichir tandis que l'autre s'est appauvri ? », demande-t-il.

Extraits de traités en Ontario 

Revendications particulières 

Le ministre David Zimmer reconnait que les gouvernements n'ont pas toujours rempli leurs obligations envers les peuples autochtones au cours des années.

Il explique que les nouvelles générations réétudient maintenant les traités et demandent que les engagements qu'ils contiennent soient respectés.

Les Premières Nations peuvent déposer des griefs à cette fin, appelées revendications particulières.

Il existe actuellement une cinquantaine de ces revendications particulières en cours de négociation en Ontario.

Reconnaitre les droits

Selon le professeur au Département d'études autochtones à l'Université Lakehead, Dennis McPherson, les traités n'ont fait que reconnaître des droits qui existaient déjà.

Il ne faut donc pas selon lui pas circonscrire les droits autochtones aux mots contenus dans les traités.

Par conséquent, il aborde avec prudence la Semaine de reconnaissance des traités.

« Je ne vois pas de problème dans le fait d'avoir une semaine de reconnaissance des traités. J'y vois un problème si cette semaine répand une propagande. Il faut se distancier de la politique et reconnaître ce que les traités sont vraiment », dit-il.

Raison d'être

Lorsqu'il aborde l'importance de comprendre les traités qui existent en Ontario, David Zimmer donne en exemple les conflits qui entourent la pêche sur le lac Nipissing.

« Cet enjeu est couvert par le traité et il y a différentes interprétations sur la façon dont il devrait être réglé », dit le ministre.

Le ministre David Zimmer affirme que des discussions entre la Première Nation Nipissing et la province sont en cours à ce propos.

Tenter de résoudre ces conflits est « la raison d'être de la Semaine de la reconnaissance des traités », poursuit-il.

De son côté, l'avocat Martin Bayer rappelle que la Première Nation Nipissing tente simplement de continuer de faire ce qu'elle a toujours fait: gérer et protéger les ressources.

Selon lui, la Semaine de reconnaissance des traités permettra de rappeler aux Ontariens qu'il existait des peuples avec leur propre culture et gouvernance avant même que ces traités ne soient conclus.

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