Mine de rien, le Canadien pourrait grimper au 12e rang de son association en battant les Sénateurs en temps réglementaire, samedi, à Ottawa. 

Ce gain serait sûrement symbolique puisque ces deux équipes, qui gardent de minces espoirs de participer aux éliminatoires, vivent chacune à leur façon une grande désillusion cette saison.

Si le Tricolore a été emporté dans une interminable glissade au classement après un début de saison inespéré ( 9 victoires d'affilée), les Sénateurs, eux, n'ont pas obtenu l'élan désiré en février après avoir acquis Dion Phaneuf des Maple Leafs de Toronto dans un échange majeur incluant neuf  joueurs. 

Le rude défenseur ne sera d'ailleurs pas suspendu pour le match contre le Canadien.

Vendredi à Buffalo, Phaneuf a écopé d'une punition de deux minutes pour avoir frappé à la tête Sam Reinhart des Sabres au centre de la patinoire.

La LNH a choisi de ne pas imposer de sanction supplémentaire au joueur des Sénateurs. Phaneuf a cependant subi les foudres du coéquipier de Reinhart, Zach Bogosian, qui s'est attaqué à lui dès l'arrêt du jeu après l'Incident en le projetant sur la glace. Buffalo a gagné cette rencontre 3 à 1. 

Les Red Wings occupent le 8e rang de l'Association de l'Est avec une récolte de 81 points qui leur permet en ce moment d'accéder aux séries.

C'est sept de plus que les Sénateurs qui ont aussi joué un match de plus que Détroit. Le Canadien, qui vient d'infliger un revers aux Sabres mercredi, compte 72 points. 

L'entraîneur des Sénateurs, Dave Cameron, fera confiance au gardien Andrew Hammond (4-8-4, 2,86, ,908) contre le Canadien de Michel Therrien qui envrerra dans la mêlée Ben Scrivens (5-6-0, 2,90, ,908). 

Stefan Matteau prendra la place de Jacob De La Rose dans la formation contre les Sénateurs. P.K. Subban ratera un 4e match de suite en raison d'une blessure au cou. Mike Barberio souffre de symptômes liés à une commotion cérébrale et ne sera pas en uniforme. 

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