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La musique pour lutter contre la solitude dans les résidences pour aînés

Les aînés chantent des chansons qu'ils aiment et développent des liens significatifs avec leurs pairs en participant au Club musical de Java à Ottawa.

Certains disent que la musique rassemble les gens. Quelques résidences pour aînés d’Ottawa comptent sur elle pour combattre l'isolement et la solitude.

Des chercheurs de l'Université Carleton ont réuni chaque semaine un groupe musical dans trois résidences pour personnes âgées, pour voir si un programme structuré de soutien par les pairs aiderait les aînés à se sentir plus proches des autres.

Malgré les nombreuses activités sociales offertes aux résidents, ces derniers peuvent avoir de la difficulté à socialiser et à établir des liens sociaux profonds, estime la professeure Renate Ysseldyk de l’Université Carleton qui est à la tête de l'étude. Elle énumère de nombreuses raisons, y compris être nouveau dans une résidence et se sentir timide, pleurer leurs proches perdus ou se sentir embarrassés par des problèmes de mobilité ou de perte cognitive.

Retour des souvenirs

Lorsque les résidents arrivent à la résidence Stirling Park à Nepean, on leur remet des livres de chansons avec des airs familiers comme Amazing Grace.

« Toutes ces chansons sont familières, je les entendais à la radio quand j’étais jeune », a déclaré Jack Boyd, l'un des résidents.

Les chansons ne sont qu'une partie de l'expérience. Des thèmes hebdomadaires sont intégrés au groupe, offrant aux résidents l'occasion de parler et de partager leurs expériences.

Un thème récent était les mères. Chaque personne a parlé de sa mère et de ses relations parfois complexes. La professeure Ysseldyk a qualifié les conversations de profondes.

Rompre la solitude

Les chercheurs n'ont pas effectué de sondages à mi-parcours ou de tests cognitifs pour mesurer l’évolution des participants, mais ils disent qu'ils voient leur hypothèse fonctionner.

Connie Wu, étudiante à la maîtrise à l’Université Carleton, a vu une femme entrer dans la résidence après une maladie. Elle ne connaissait personne et devenait isolée, mais en rejoignant le Club musical de Java, un changement s’est opéré.

« Vous pouvez remarquer un vrai changement en elle », a déclaré Mme Wu. « Elle est passée de ne rien dire, de ne pas chanter à chanter. Elle connaît tout le monde et elle participe maintenant à d'autres activités ».

Être ouvert et partager des pensées et des expériences, telles que la conversation sur les mères, est ce qui compte vraiment dans la recherche, ajoute Mme Ysseldyk.

« La musique en fait partie, mais ce n'est pas vraiment ce dont il s'agit », a-t-elle déclaré. « Il s'agit d'un remède social, il s'agit de l'utiliser comme un vrai médicament ici. »

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