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Le Rouge et Noir contre Reilly pour la première fois en 2015

Le quart Mike Reilly et les Eskimos d'Edmonton se présenteront à la finale de la Coupe Grey avec le vent dans les voiles.

Les Eskimos ont récolté une neuvième victoire de suite après avoir dominé les Stampeders de Calgary 45-31 en finale de la Division ouest dimanche. Ce gain a permis aux Eskimos de se qualifier pour la grande finale de la Ligue canadienne contre le Rouge et Noir d'Ottawa, qui a vaincu les Tiger-Cats de Hamilton 35-28 en finale de l'Est.

Cette rencontre ultime aura lieu dimanche prochain à Winnipeg.

Le Rouge et Noir se trouve également au coeur d'une séquence de succès, ayant gagné ses cinq dernières rencontres. Mais la formation de la capitale canadienne a connu des ennuis face aux Eskimos en 2015. Ces derniers ont gagné les deux duels, disputés en juillet, par un score combiné de 69-29, dont une dégelée de 46-17 en Alberta.

Dimanche, le Rouge et Noir affrontera Reilly pour la première fois cette saison. Le réserviste Matt Nichols avait chaque fois été lancé dans la mêlée, car Reilly se trouvait sur la liste des blessés après avoir subi une blessure à un genou lors du match inaugural contre les Argonauts de Toronto.

Les Eskimos sont parvenus à surmonter l'absence de leur quart numéro un et ont affiché un dossier de 6-3 pendant la blessure à Reilly. En fait, les deux premières victoires des Eskimos ont été obtenues contre le Rouge et Noir dans une série aller-retour.

Imbattables avec Reilly

Depuis le retour de Reilly à titre de partant, en septembre, les Eskimos ont été invincibles. Ils ont notamment gagné deux matchs cruciaux contre les Stampeders qui leur ont permis de terminer au 1er rang de leur division, même si les deux grands rivaux albertains ont terminé la saison avec des dossiers identiques de 14-4.

Reilly a connu une autre saison de qualité. Il a réussi 214 de ses 329 passes avec un taux de réussite de 65 % pour des gains de 2449 verges. Il a lancé 15 passes de touché et a été victime de 10 interceptions.

Face aux Stampeders dimanche, Reilly a été impressionnant. Il a complété 31 passes en 39 tentatives pour des gains de 370 verges et 3 majeurs. Il a lui-même inscrit deux touchés et accumulé 30 verges en sept courses.

En Henry Burris, Reilly affrontera un rival qui a connu un regain de vie et qui est l'un des responsables de la présence du Rouge et Noir à la finale de la Coupe Grey à la deuxième saison d'existence de l'organisation.

Burris, 40 ans, a établi un record de la LCF avec 481 passes complétées. Et il a terminé au premier rang du circuit avec des gains aériens de 5703 verges. Les exploits de Burris ont permis au Rouge et Noir de conclure la campagne avec une fiche de 12-6, après une saison de deux victoires en 2014.

Ottawa sera représentée à la finale de la Coupe Grey pour la première fois en 34 ans. Les Rough Riders avaient alors perdu 26-23 contre les Eskimos.

Ceux-ci étaient alors dirigés par Hugh Campbell, le père de l'actuel entraîneur-chef des Eskimos, Rick Campbell.

Les Eskimos en seront à une 25e participation à la rencontre ultime et viseront un premier titre depuis 2005.

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