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Les Championnats canadiens, un an après les succès de Rio

Les meilleurs athlètes du pays se rendront à Ottawa cette semaine afin de participer aux Championnats canadiens d'athlétisme. Ils entameront cette compétition en surfant sur la vague des Jeux olympiques de Rio de l'été dernier, alors que six médailles avaient été acquises en athlétisme.

Le sprinter étoile Andre De Grasse s'était illustré avec l'argent au 200 m ainsi que le bronze au 100 m et au relais 4 x 100 m.

Derek Drouin avait obtenu l'or au saut en hauteur, tandis que Damian Warner et Brianne Theisen-Eaton avaient récolté le bronze au décathlon et à l'heptathlon, respectivement.

« C'est vraiment super de voir la transformation qui s'est opérée au sein de cette équipe depuis un certain temps, a déclaré Warner mercredi. Andre, l'équipe de relais, Derek et Brianne, la coureuse Melissa Bishop et moi-même avons très bien fait. De nombreux autres athlètes se démarquent aussi dans leur discipline, donc c'est super de ressentir la fébrilité au sein du groupe et d'avoir l'impression que c'est une tendance qui sera de plus en plus forte. »

Warner participera à la course de haies ainsi qu'au saut en longueur à Ottawa afin de peaufiner sa technique en prévision du décathlon aux Championnats du monde d'athlétisme de Londres le mois prochain.

« Je suis présentement qualifié au décathlon, donc j'arrive ici avec l'intention d'offrir de bonnes performances, a dit Warner. J'ai gagné la course de haies aux Championnats canadiens en 2015 et j'aimerais bien signer une autre victoire. »

Glenroy Gilbert, l'entraîneur-chef par intérim d'Athlétisme Canada et médaillé d'or au relais 4 x 100 m aux Jeux olympiques d'Atlanta en 1996, a déclaré qu'il était très fier de voir le Canada se tailler une place de choix sur la scène internationale.

« Il y a eu une période sombre, a rappelé Gilbert, qui sera intronisé au Temple de la renommée d'Athlétisme Canada mercredi soir. Nous avons gagné cinq, huit et six médailles lors des trois dernières compétitions internationales d'envergure, ce qui ne s'était jamais concrétisé auparavant. Nous avons sous la main un groupe d'athlètes inédit et c'est une période historique pour l'athlétisme au Canada. »

Le fait de contribuer à l'émergence du Canada sur la scène internationale est une source supplémentaire de motivation pour de nombreux athlètes, dont Geneviève Lalonde, la détentrice du record canadien au 3000 m steeple.

« Des Jeux panaméricains de Toronto jusqu'à maintenant, nous avons vu des athlètes sortir de nulle part et causer un coup d'éclat sur la scène internationale. Ils font vraiment bien et réalisent de bonnes performances dans les compétitions d'envergure, lorsque ça compte le plus, a dit Lalonde. L'athlétisme au Canada progresse, c'est excitant, surtout qu'ils sont de plus en plus nombreux à s'illustrer, donc de faire partie de la vague c'est extraordinaire. »

Les amateurs d'athlétisme auront l'opportunité de voir les meilleurs du pays en action cette semaine, alors qu'ils tenteront d'obtenir leur laissez-passer pour représenter le Canada aux Championnats du monde.

Drouin et De Grasse, qui tentera de défendre son titre national au 100 m en plus de participer au 200 m, seront accompagné de Bishop au 800 m ainsi que de Shawn Barber et Alysha Newman au saut à la perche, notamment.

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