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Malgré l'arrivée de l'hiver, peu de patinoires extérieures sont ouvertes dans la région

Si vous souhaitez aller patiner pendant le temps des Fêtes, sachez que seulement 7 patinoires extérieures sont ouvertes à Gatineau et une trentaine à Ottawa. Pourquoi? Blâmez Dame nature!

L'ouverture des patinoires extérieures dépend à la fois de la météo et du mode de gestion des lieux. La météo plutôt clémente des derniers jours a retardé les travaux de préparation de certaines surfaces.

Et les choses pourraient ne pas changer avant la semaine prochaine. Le redoux qui a débuté mardi dernier pourrait durer au moins jusqu’au mercredi 28 décembre.

« C’est clair que tout est relié aux conditions météorologiques », explique le directeur du Service des communications de la Ville de Gatineau, Jean Boileau.

La situation est d'autant plus difficile dans le cas des patinoires gérées par la Ville de Gatineau, puisque des critères stricts doivent être respectés.

« Il faut avoir atteint 10 cm pour pouvoir les ouvrir à la population. On parle de 5 cm de neige bien entassée et par la suite des arrosages et 5 cm de glace claire », souligne M. Boileau.

Des bénévoles à la rescousse

La Ville de Gatineau offre 87 patinoires extérieures sur l'ensemble de son territoire. Ces dernières sont majoritairement gérées par un seul entrepreneur, ce qui ralentit les travaux.

Ailleurs, les choses vont toutefois plus rondement, puisque certaines patinoires sont les fruits du travail d'associations communautaires. C'est le cas de celle du parc Saint-Gérard, située 1259, boulevard Maloney Est.

« On a beaucoup de retraités qui sont disponibles », raconte la bénévole Joanne Mongeon. « Pour faire une patinoire et la garder ouverte, il faut être disponible, il faut la surveiller comme un aréna, il faut que tu surveilles la qualité de la glace constamment. »

Aussitôt que le froid revient, l'arrosage recommence, et c'est quatre ou cinq fois par jour.

Joanne Mongeon

Pour entretenir les 87 patinoires extérieures de son territoire, la Ville de Gatineau octroie un budget de plus de 565 000 dollars.

Un peu plus d'une patinoire sur 10 ouverte à Ottawa

Aux moments d'écrire ces lignes, seules 32 des 267 patinoires extérieures d'Ottawa sont ouvertes. De ce nombre, 15 sont dans un excellent ou bon état, alors que 17 sont dans un état acceptable ou mauvais.

Parmi les patinoires en bon état se trouve la Patinoire des rêves, devant l'hôtel de ville d'Ottawa, qui dispose d'une surface réfrigérée. Il en va de même pour la patinoire de la place Ben-Franklin, sur la promenade Centrepointe.

Pour ce qui est de la patinoire du canal Rideau, la Commission de la capitale nationale (CCN) indique que ses équipes sont à pied d'oeuvre en vue de la 47e saison de patinage.

Avec les informations du journaliste Godefroy Chabi Macaire

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