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Multiplication des incidents à caractère raciste en une semaine à Ottawa

Tout d’abord, des résidents d’Ottawa ont signalé à la police des actes de vandalisme visant une église de l’ouest d’Ottawa.

Les graffitis en question ont été dessinés sur la porte principale de l’église Parkdale United Church, qui est située à l’intersection des avenues Gladstone et Parkdale.

Ils sont composés de deux croix gammées, du mot « niggers » (négro), ainsi que des chiffres 14 et 88. Ces deux dernières mentions sont des références suprémacistes et nazies.

Une vague haineuse

L’église en question est fréquentée par la communauté afro-canadienne. Elle avait déjà été la cible de graffitis du même genre en janvier dernier.

« C’est une vague haineuse qui semble se développer. Les gens se sentent encouragés à faire cela », déplore le révérend Anthony Bailey, qui est responsable du lieu de culte.

Des croix gammées ont également été peintes à l'entrée de la mosquée d’Ottawa, qui est située à l’avenue Northwestern, toujours dans l’ouest de la ville. L’édifice accueille aussi l’Association musulmane d’Ottawa.

« C’est de la haine, juste de la haine. Ottawa est une ville magnifique, pleine d’amour pour tout le monde et qui est accueillante pour tout le monde », estime le porte-parole de l’organisme, Ahmed Ibrahim.

Le Service de police d’Ottawa (SPO) a ouvert une enquête afin de retrouver les auteurs de ces dégradations. Les autorités n'excluent pas que les différents incidents puissent être liés.

En parler ou pas?

Plus tôt cette semaine, des incidents similaires se sont produits à trois reprises dans la région.

À chaque fois, le mode opératoire était similaire et consistait en des graffitis peints en rouge, avec des mots à caractère raciste, le tout dans des emplacements bien en vue.

Dans un message publié sur Twitter, le maire d’Ottawa Jim Watson a tenu à condamner la recrudescence de ce genre d’actes.

« Encore plus de graffitis racistes sur une église et une mosquée pendant la nuit. Ces actions sont dégoûtantes et ne sont pas le reflet de notre communauté », a-t-il indiqué.

M. Watson en a profité pour lancer un message d’encouragement aux citoyens afin qu’ils collaborent avec la police, advenant qu’ils aient des informations pertinentes.

C’est devenu une priorité pour la police d’Ottawa. Nous prenons ces événements très au sérieux. On travaille avec la communauté en espérant trouver les coupables pour ces méfaits.

Mike Laviolette, inspecteur au Service de police d’Ottawa

L’inspecteur du SPO, Mike Laviolette, souligne pour sa part qu’il est important de ne pas accorder trop d’attention aux auteurs de ces messages.

« Mais en même temps, on a besoin de l’aide du public. Alors c’est important que ce soit […] dans les médias, pour générer de l’information pour nous aider à trouver les coupables », estime-t-il.

Des incidents ont aussi été signalés ailleurs en Ontario, au cours des derniers jours. Le SPO dit surveiller la situation en collaboration avec d’autres services policiers au Canada et aux États-Unis.

Avec des informations de CBC

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