Les bancs vides du Centre Canadian Tire (CTC) mardi soir ont volé la vedette à la victoire convaincante de 7-4 des Sénateurs d'Ottawa face aux Coyotes de l'Arizona. Un peu plus de 11 000 personnes ont fait le voyage jusqu'à Kanata pour aller encourager leur équipe préférée.

Un texte de Kim Vallière

En trois matchs à domicile cette saison, les Sénateurs peinent à susciter l'intérêt. Certes, une partie disputée un soir de semaine contre une équipe comme les Coyotes n'a jamais fait courir les foules.

Ottawa a toutefois amorcé sa saison à domicile contre ses deux plus gros rivaux : les Maple Leafs de Toronto et le Canadien de Montréal. La visite de ces deux équipes crée généralement l'événement et les salles combles sont coutumes, mais pas cette fois-ci.

Le CTC comporte 19 153 sièges. C'est le nombre magique pour obtenir une salle comble. En trois matchs à Ottawa cette saison, l'aréna a été rempli à 82 % de sa capacité. Les Sénateurs se retrouvent au dernier rang de la Ligue nationale de hockey (LNH) à ce chapitre. Les Islanders de New York remplissent le Centre Barclays à 84 % après deux rencontres à la maison.

  • (1er rang) Blackhawks de Chicago : 21 552 spectateurs
  • (2e rang) Canadien de Montréal : 21 288 spectateurs
  • (21e rang) Sénateurs d'Ottawa : 15 625 spectateurs
  • (22e rang) Jets de Winnipeg : 15 296 spectateurs
  • (23e rang) Islanders de New York : 13 284 spectateurs

Il faut noter que les Jets et les Islanders jouent dans les deux plus petits arénas de la LNH. Le MTS Centre à Winnipeg possède 15 294 sièges, contre 15 795 pour l'aréna de Brooklyn.

Lors de la saison 2015-2016, les Sénateurs ont accueilli un total de 741 472 spectateurs. Ils ont fait salle comble 14 fois en 41 parties à domicile et ils attiraient en moyenne 18 086 amateurs.

La meilleure saison du club demeure celle de 2007-2008. À l'époque, Ottawa avait joué devant une salle comble 40 fois dans l'année.

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