Les funérailles de l'ex-député libéral de Gatineau, Réjean Lafrenière, ont été célébrées samedi à l'église Très-Saint-Nom-de-Marie de Lac Sainte-Marie.

Dans une église pleine à craquer, la famille, les amis et les anciens collègues de Réjean Lafrenière sont venus rendre hommage à ce passionné de politique décédé le 30 avril, à l'âge de 80 ans.

« C'était un incontournable de venir dire un dernier au revoir à Réjean qui pour la région ici, pour la Vallée-de-la-Gatineau, pour Lac Sainte-Marie a été un pilier, un grand homme », ajoute la ministre Stéphanie Vallée.

L'ancien député né à Messines le 31 août 1935, près de Maniwaki, souffrait d'un cancer du poumon, selon son ancien attaché politique, Georges Lafontaine. « C'est une grande perte pour la région, un homme de cœur qui vient de partir. »

Plusieurs politiciens étaient présents pour souligner sa contribution au développement de l'Outaouais. « Réjean, c'est quelqu'un qui était coloré, intense, entier. J'ai des souvenirs de soirées électorales, de conseils aussi, c'était un grand sage », souligne Stéphanie Vallée.

« Il laisse derrière lui, je pense, un héritage important, particulièrement, ici, à Lac Sainte-Marie, mais aussi partout dans la circonscription », soutient l'ambassadeur du Canada en France, Lawrence Cannon.

Réjean Lafrenière a été élu député libéral dans Gatineau en 1989. Il a été réélu en 1994, en 1998 et en 2003. Plusieurs ont rappelé ses nombreux combats, comme sa bataille pour obtenir l'autoroute 5.

Réjean Lafrenière a été adjoint parlementaire au ministre des Ressources naturelles et ministre délégué aux Affaires autochtones en 1994. De 2003 à 2007, il était également adjoint parlementaire au ministre des Transports. Il ne s'est pas représenté en 2007.

Par le passé, Réjean Lafrenière a été maire de Lac-Sainte-Marie de 1967 à 1989 et préfet de la Corporation du comté de Gatineau en 1968 et en 1969 et de la municipalité régionale de comté (MRC) de la Vallée-de-la-Gatineau de 1983 à 1989.

L'homme politique a étudié au Séminaire et à l'École des arts et métiers de Mont-Laurier. Il a été gérant de 1956 à 1966, puis propriétaire de l'entreprise familiale H. Lafrenière enr.

D'après les informations de Jérôme Bergeron

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